COVID-19的变化会持续吗?

2020年4月9日发布

通过 约翰·胡德

罗伯特·海因莱因—突破性的科幻小说作品的作者,例如《星际飞船》,《月亮是一个凶狠的情妇》和《陌生的土地上的陌生人》—是一个机智和有见识的人。

我们居住在这片陌生的新土地上,这是可怕的病毒和政府封锁之一,海因莱因大学之一’s格言使我感到特别重要。“Don’永远不会悲观,” he said. “悲观主义者比乐观主义者更正确,但乐观主义者有更多乐趣,而且谁也不能阻止事件的进行。”

我发现自己被这两种情感所吸引。致命的疾病本身以及与之抗衡的巨额成本使悲观主义似乎是一个安全的选择。北卡罗来纳州正陷入急剧衰退,这场衰退将严重打击家庭,企业和政府。如果封锁持续数月,那么衰退的可能性将很大。“V-shaped”到年底,在我们的后视镜中将逐渐消失,取而代之的是严重的经济萧条。

一些分析师已经在眼前的危机中寻找前景,并预测我们的经济生活将发生长期变化。例如,有人建议当餐馆重新营业时,桌子将更少,顾客也将更少。为了保持生存能力,餐厅必须更加昂贵,更加独特,因此外出就餐将是两代人以前的奢侈品,而不是普通百姓的常识。

其他人则建议,由于业务结构的变化以及由于最低工资提高和公共援助更加慷慨产生的抑制作用,我们将不得不适应永久性的较高失业水平。有人说,将逐渐远离国际供应链,导致价格上涨,生活水平降低。

左和右咀嚼都有悲观的场景。进步人士,还记得您数十年来支持公共交通的激进主义吗?大。现在算了。公交车或火车的高密度生活和旅行似乎是COVID-19以及其他有害病原体的危险因素。危机过后,人们将希望散布更多的东西,并驾驶自己的社交手机。大概是这样。

保守派,还记得几年前国会通过的支持增长的减税政策吗?大。现在算了。由于没有采取任何认真的措施来限制联邦支出,因此我们已经在大量联邦债务之上堆积了数万亿美元的赤字。现在,赤字将是该数字的倍数。为了避免财政崩溃及其后果,联邦税收负担将不得不增加很多。大概是这样。

这些远非令人难以置信的情况。您可能还会想到更多。但是我不’认为他们不能完全抓住我们的当下。

考虑自由的命运。在短期内,大多数人会接受锁定,这是对人们不了解的威胁的不完善的反应。但是他们不会长期接受政府’停止探亲,工作,旅行和崇拜的基本权利。

转向社会主义?那船避风港’刚刚航行。它不规则地潜入港口,引发了多次泄漏,并且上下颠倒。我认为人们将通过拼命尝试使用COVID-19来起诉我们传统的有限政府和自由企业机构而清楚地看到。他们可以看到,欧洲国家制定了单一付款人的医疗保健计划,而更强大的中央政府遭受的人均死亡人数和经济混乱程度都比我们高。

可以证明持久的是在危机期间形成并加强的家庭,邻里和公民协会之间的纽带。从医学专业人员,创新者和发明家到卡车司机,物流师,技术人员和收银员,所有工作的尊严和重要性都应得到更大的尊重。

当然,我可能只申请海因莱因’s格言做一个乐观主义者会更有趣。但事实是,海因莱因弄错了。在我们的历史进程中,乐观主义者的预测往往更加准确。这里’希望重演。

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰·洛克基金会主席,并出现在“NC SPIN,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上