为什么要征收财产税?

2020年2月12日发布

通过 迈克尔·沃尔登

有时,我们会收到好与坏的消息。 我最近是在得知房屋的新税费时才这样做的。 在过去的四年中,它已经上涨了25%以上。 

好消息是我的妻子,每当我们出售房屋时,我都可能会得到更多的钱。 The proceeds from the sale will be an important part of our retirement nest egg. The bad news is, in the meantime we will 可能会付出更多 property taxes to our local governments each year. 

注意我说“likely pay more” property taxes.  这是因为您的财产税单取决于两个因素。  一个是您的财产的价值,其中最重要的通常是您的房屋。 第二个因素是当地民选官员设定的每美元财产价值税率。 

这意味着,如果当地领导人降低物业税税率以抵消物业价值的上涨,您的物业税账单可能根本不会改变。然而,尽管地方领导人经常会降低税率,但他们通常不会’将其降低到足以防止财产税增加的程度。

那里’这就是为什么要使用财产税的核心原因。 财产是可以用来产生公共收入的几种经济基础之一。 这些包括收入,支出或销售以及财富。 当然,财富既包括财产的价值,也包括金融财富,例如来自股票和债券的财富。

有人说’是各级政府之间的一种不成文的协议,旨在为某些政府级别保留某些税基。 例如,收入税为联邦政府带来了最大的收入。 大多数州依靠营业税,有些州–如北卡罗来纳州–还管理州所得税。 财产税几乎完全由县和市政府等地方政府使用。

那里’财产税和地方政府之间的自然联系。 地方政府的两个主要职能–警察与消防–涉及保护私有财产。 因此,对家庭的价值征税’财产提供的收入与受保护财产的数量成正比。

此外,在北卡罗来纳州,地方县政府负责建设和维护公立学校建筑。 新建学校通常涉及购买当地土地以及支付建筑材料和劳力。 这些与本地住宅和非住宅建筑物的价值相同。 因此,再次使用相同的私有源是合乎逻辑的–这里的私有财产价值–为公共财产提供资金。

但是,在使用地方财产作为地方政府的融资来源方面存在挑战。 也许最大的挑战是衡量财产价值。 当然,当物业出售时,出于税务目的,可以将销售价值用作相同的价值。 但是大多数房产,例如房屋’t sell every year.  我们的房屋最后一次出售是在34年前,当时我们购买了。 这意味着在出售特定财产之间的几年中,地方政府必须估算其价值。

估算财产价值是一个繁琐的过程,这就是为什么仅北卡罗来纳州县每隔八年就需要这样做的原因之一。 然而,财产重估之间的这一长时滞造成了另一个问题。 在许多县,尤其是正在增长的县,房地产价值会随着时间的推移而上升。 使用过时的房地产价值来提供收入以支付当前土地和建筑材料成本会造成短缺。 为了弥补缺口,地方领导人经常提高财产税率,直到下一次财产重估。 这可能会导致业主对税率上升的原因感到困惑。

当我在威克县的公民中服役时’十二年前,我们通过建议将郡减半来解决这个问题–从八到四年–财产估价之间的时间。 威克县专员采纳了该建议,其他几个县也缩短了重估本地财产价值之间的时间间隔。

一些专家认为,现代信息技术最终可能允许对本地物业进行廉价的年度重估。 如果能够以业主可以接受的方式实现这一目标,那么随着价值的上涨,物业税率将随着时间的推移保持更稳定,以跟上地方政府与物业相关的支出。

I’请关闭此列,以解决与财产税有关的另一个问题。 尽管高价值房产的所有者通常收入很高,但情况并非总是如此。 一个很好的例子是退休人员拥有一个高价值的财产,但是现在他的收入减少以支付财产税。  
一种选择是房主通过出售高价值物业并购买较小的,低价值物业并负担更多税款来缩小规模。 当然,这样做可能会造成情感上的损失,特别是如果所有者在该物业中长期居住。 另一种选择是针对老年人家庭特别降低财产税率。 但是,此选项可能会与非老年人财产所有者在公平性方面产生冲突。’t get the tax break.

财产税是北卡罗来纳州最重要的地方税。 了解它们的工作方式和原因可以帮助您决定是否应保留或更改它们。

Walden是北卡罗莱纳州立大学农业与资源经济学系的William Neal Reynolds杰出教授,教授和撰写有关个人理财,经济前景和公共政策的文章。