规范就是征税

2019年10月24日发布

通过 约翰·胡德

如果北卡罗来纳州州长罗伊·库珀(Roy Cooper)提议加税50亿美元,他的共和党对手将既愤怒又高兴—对潜在的经济后果感到愤怒,即对政治后果感到高兴。

虽然州长当然认为北卡罗来纳州’他的税率应该更高’即使他愿意,工程师也要加价50亿美元。但是库珀政府已经发布了一项监管决定,除非 在法庭上受阻,将增加清理杜克能源公司的成本’煤灰池的费用大约为106亿美元,高于最初估计的5.6美元。

问题是六公爵能源的处置’的煤灰场。虽然公司已经同意在其他地点完成挖掘工作—灰烬将被清除,大部分存储在衬砌的垃圾填埋场中— it contends that 评级网站的最佳解决方案“low risk” by state regulators 将排水,然后用防水盖和土壤层覆盖池塘。

杜克能源公司总结说,从这些地点挖出并运走烟灰并不能改善公共卫生,不足以证明其成本过高。库珀政府不同意这家公司’结论,以及在这种情况下,合规成本是否是适当的考虑因素。

赋予库珀政府’能源政策的其他选择,似乎从可疑到 可笑的,我认为Duke Energy在这里的政策可能是正确的。也许您不同意。至少应该清楚的是,即使您认为环境效益是合理的,我们也正在谈论非常高的价格。

从法律上讲,这额外的50亿美元是’增加税收。但是,实际上,它像一只一样蹒跚而行。

谁来支付?与各种税费一样,负有法律责任的人和要承担实际负担的人的重叠但不相同。在我看来,国家监管机构已经正确裁定杜克大学的股东赢得了’由于灰烬是先前已获得监管部门批准的燃煤电厂的副产品,因此无需承担全部费用。确实, 杜克能源的客户每年已经支付了1.75亿美元 经监管机构批准,以帮助支付粉煤灰清理费用。

但是,即使涉及合法分配给公司的成本的份额,实际发生的可能性也至少会在股东,工人和供应商之间进行分配,而不管监管意图如何。

说法规是一种税收形式—政府要求支付公共服务费用—并不是说他们不应该’被强加。政府的一项核心职能是保护个人的生命,自由和财产权。保护这些权利不可避免地需要立法,诉讼或其某种组合。

换句话说,监管并不是全部成本。但这与库珀政府的明显哲学背道而驰,’都受益。例如,当涉及化学暴露时,“剂量使毒药,”俗话说。如果要花费数十亿美元将痕量减少到更小的数额,该政策实际上会损害公共利益,而不是促进公共利益,因为经济成本—失去工作,收入和机会—对公共健康和安全有其不利影响。

税收将资源从付款人转移到政府库房,然后再转移到承包商或接收者以实现公共目的。监管通常跳过中间步骤,即使用公共预算来中介资源转移。

结果,法规的强制性不及预算内的税收和支出透明,尽管其强制性或成本不菲。实际上,根据现有的最佳估算, 州法规每年给北卡罗来纳州造成的损失约为260亿美元 —堪比国家’普通基金预算。

州长库珀’的煤灰政策每年将耗资数亿美元。如果这是预算内的国家支出,它将引起大量审查。作为一项法规,它同样值得。

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰洛克基金会的主席,并出现在“NC旋转,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上