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2012年12月13日发布

通过 约翰·胡德

约翰·胡德(John Hood)

新当选的共和党州长帕特·麦克罗伊和新近连任的共和党立法机关可能对大幅减税或增加新的方案,以国家预算的雄心勃勃的议程。但是,任何此类议程都存在财政限制:过去的州长和立法机关没有为他们花的钱付费。

与几乎所有州一样,北卡罗来纳州在宪法上要求平衡其预算。但是该规则仅适用于普通基金运营预算中的当期费用。它不限制资本支出的债务发行。它不计提折旧。它不适用于在一个会计年度内作出的在以后几年中向员工付款的承诺。

本质上,该州的财政规则以现金为基础。他们并没有阻止国家从尚未收取的收入或什至以当前税率预计的未来收入中产生应计负债。

那么麦克罗里和立法机关继承的那笔未付票据有多大呢?我的低估是720亿美元。让我们分解一下。

目前,政治上最受关注的无资金负债是该州欠华盛顿的25亿美元,用于支付失业保险金超过UI工资税的款项。但这是我们较小的债务之一。如果加上债券和其他债务,去年该州的正式债务约为85亿美元,其中大部分以特殊债务的形式(未经公民投票授权)。

到目前为止,我们的收入为110亿美元。接下来,增加300亿美元。这是目前对教师和国家雇员的健康计划有多少缺口,以保证将来可以在补充健康福利方面的支出。如果不采取任何措施,您可以预计这一数字在几年内将超过400亿美元。但是,让我们坚持目前的300亿美元估算值。*

接下来,再增加300亿美元。这是北卡罗来纳州退休教师和州雇员退休金基金中无资金准备的负债的一个估计,如果该系统使用对未来投资收益的更真实的预测,则将显示出来。一些分析人士认为,赔偿责任可能只有-只有! –约120亿美元。其他人则认为,这远远超出了300亿美元。

接下来,我们需要考虑政府基础设施中延后维护的未来成本。仅在运输方面,这一数字就开始于10亿美元(请记住,这是为了修复现有的道路和桥梁,而不是增加新的运力)。

如果前面的720亿美元未付票据结束了,那就太糟糕了。但事实并非如此。请记住,北卡罗来纳州的所有纳税人都是联邦和县级纳税人,许多人居住在市政当局。这些其他政府也建立了自己的借条。仅由于供水和下水道系统崩溃,北卡罗来纳州的地方债务总额就达100亿美元。在联邦一级,保守估计总负债为72万亿美元,即16万亿美元的可出售债务加上社会保障,医疗保险和其他应享权利的无资金准备的债务。按人口计算,北卡罗来纳州的份额为2万亿美元。

这些联邦和地方债务至少限制了该州可以向北卡罗莱纳州施加多少债务或征税。在某些情况下,它们还可能直接影响未来的州预算–现金短缺的联邦政府将其他无资金来源的债务推低,而一些现金短缺的地方将其债务上拉至州预算中。

事实是,一些公共债务永远不会得到融资。他们不可能。联邦权利将被削减。北卡罗莱纳州的退休人员健康福利也将获得改善。但是,国家不能否认所有过去的付款承诺。因此,新的国家领导人有两个财政责任。首先是开始积累现金以偿还现有债务和无资金准备的债务。第二种是用预算削减来抵消任何新的州计划或减税措施(请记住,任何 明显的 普通基金盈余不计入未筹集资金的负债)。

过去的政客甚至没有尝试做这些工作。现在该大人了。

约翰·胡德(John Hood)是约翰·洛克基金会(John Locke Foundation)的主席,也是一名NC自旋专家