大流行使投票稍微容易一些,但需要采取更多行动

2020年7月23日发布

通过 罗伯·斯科菲尔德

对于一个长期以来一直自称为“world’最伟大的民主”在选举方面,美国的行李负担很大。

直到现在,该国一直在如此有效地寻求防止有色人种投票的榜首。数十年来,这些限制专营权的努力已采取多种形式:从扫盲测试,人头税和“grandfather clauses”过去一个世纪以来,对当今时代的种族歧视和选民身份证要求有所提高。

但是,即使人们已经将种族主义长期抛在美国选举实验上的阴影之外,显然还有其他事情在发生。简而言之,我们美国人像我们一样进行选举’希望人们投票。

选举日应该是最法定的国定假日之一–一切都停止的一天’所有公民可以很容易地共同决定他们想授权的政府类型,实际上是为了庆祝民主。

相反,美国像投票牙医一样处理投票–痛苦而又有点神秘的约会,如果可能的话,还要安排在繁忙的工作日的其他干扰之间进行约会。整个投票过程既痛苦又挑战–从登记到知道在哪里投票以及如何投票,再到了解投票。

在像北卡罗来纳州这样继续通过邮寄或邮寄方式投票的州尤其如此–喘着粗气,在线投票!–就像科幻小说中的现象一样。在这个时代,很大一部分人口可以通过电话进行一些简单的按键就可以从事各种形式的复杂的个人和商业交易,事实是,许多公民肯定会因为需要前往投票站而无法投票。排队等候和/或伴随远程投票而产生的混乱麻烦变得越来越荒谬。

所有这些使我们进入了2020年大流行大选。在致命而空前的公共卫生危机中,美国将在不到三个月的时间内进行被公认为是美国历史上最重要的选举之一。

如果有一次,官员应该紧急寻求一切可能的途径来缓解投票壁垒,那就是了。

不幸的是,到目前为止,包括北卡罗来纳州在内的大多数地方都做出了回应,最好将其描述为“meh.”确实,国家以1到10的比例’对此情况的总体反应充其量是官僚主义的5。

一方面,州议员和选举官员因不完全坐在自己的手上而应受到称赞。立法者上个月通过了一项法案,该法案采取了一些积极步骤,包括分配联邦资金,将缺席选票见证人的要求从两个降低为一个,并赋予地方选举委员会更多的灵活性。

上周,州选举委员会采取了一些有益的行动,包括公布一项新的雄心勃勃的计划来招募民意调查人员,并发布紧急命令,这应导致可以使用更多的早期投票站,并采取了更多的安全预防措施。采取以防止冠状病毒传播。

可是–这是一个深刻而前所未有的危机时刻,民主本身可能处于危险之中。

正如投票权倡导者有说服力的观点一样,应该采取其他明显的措施来降低投票壁垒:

消除了缺席选民必须由证人签署选票信封的要求(这危害了人们’健康,只有少数州/省要求);
通常放宽对缺席选民的选民援助规则;
大幅增加选民登记的机会,包括放弃要求至少在选举前25天提交选民登记申请的要求;
允许县议会在设置提前投票时间方面更具灵活性;
保证接触个人防护设备和“contactless”给选民的投票箱;
包括通过邮寄退还的预付费邮资;和
建立解决缺席缺席选票和缺席选票的机制。目前,北卡罗来纳州没有程序允许选民在缺席投票被认为无效的情况下提出上诉,这意味着无法律补救措施可能无法计算成千上万张选票。
底线:如果有’这是美国人从国家对大流行病的失败回应中学到的中心课,’面对可怕的国家紧急状况,默认不采取一半措施的愚蠢行为。现在是时候在维护我们的民主方面避免走这条路了。