在一种敌视言论自由的文化中教学生公民对话,而不是何时学生可以分享他们的观点

2021年1月21日发布

通过 香农·沃特金斯

看到大学文化对那些意识形态主流之外的观点变得不友好可能令人沮丧。

例如,UNC教堂山分校的三位教授在2020年3月的一份报告中透露,UNC的学生来自各个政治领域,尤其是保守的学生,有时会进行自我审查,以免担心别人会做什么或怎么想。

教授们还发现,校园中有25%的学生支持关闭他们不同意的演讲者。但是,扬声器的关闭不是’对大学校园免费查询的主要侮辱。

Often, the more pressing problem is that students have few opportunities to engage 建设性的ly with people who think differently than they do.

然而,令人鼓舞的迹象是,一些高等教育领导者正在重新努力,向学生传授言论自由的重要性以及如何参与尊重的对话。

这些努力之一就是联合国安理会教堂山’的公共话语计划。该课程设在艺术与科学学院内,包括来自整个大学的教师。它的任务是通过课程和课外活动计划,在UNC支持一种强有力的辩论和审议文化。

除其他核心信念外,该计划还致力于“大学的正常运作要求公开,坦率,尊重和富有成果的辩论。”

马丁中心接受了该计划’的系主任莎拉·特鲁(Sarah Treul)教授,以了解有关该计划及其对学生的贡献的更多信息’教育。 Treul是UNC-教堂山(UNC-Chapel Hill)政治学副教授,专门研究美国的政治机构,重点是国会和法院。为了清晰和长度,已对该转录进行了编辑。

首先,您能否提供公共话语计划的简要历史?它是何时建立的,建立该计划的依据是什么?它如何对高等教育(尤其是文科教育)的使命做出贡献? 

该计划于2019年开始,也就是去年,是艺术与科学学院的成果’新的“行动中的构想”通识教育课程计划于明年秋天开始。这项新课程的目标之一是将文科教育的重心重新定位到超越仅仅关注职业和工作的目标上。新课程的教学方法是使学生成为有效,成功的思想家—and also citizens—通过发展灵活“capacities”跨越学科和知识领域。

该课程与校园教职员工的广泛认可相结合,使我们的学生渴望一个对话和思考的框架,从而推动了该计划的发展。

通过强调将有组织的讨论纳入课堂,并在我们的公共活动中展示辩论和尊重替代要点和观点,公共话语计划将为学生提供必要的技能,以解决社会面临的最紧迫的问题。通常,这些紧迫的问题当然是有争议的,在这方面,为他们提供审议的框架变得如此重要。

为此,我们计划的主要目标实际上是支持实施教学方法,以增加学生人数’参与,他们的批判性思维技巧,以及可能更重要的是,促进公民讨论,从而增加公民参与。我们’真的要鼓励我们的学生参与分歧,并意识到他们’将会继续存在,并与那些在大学和更广泛的社会中出现的所有问题存在分歧的人打交道。这不仅是一个部门中的一个计划,还是一个主题上的计划,它的确是跨学科的计划。

您还询问了该计划如何对通识教育做出特别的贡献,我真的相信该计划是通识教育的核心和中心—因为我们的使命是培养学生’的能力和他们辩论和思考的愿望。这将使他们成为更好的公民,更好的公民领袖和我们民主的管理者。

考虑到文科教育,我们’重新尝试培养这些才华横溢的学生—我们的计划专注于此。我们的目标是我们不’只是想让学生为谋生,谋生,甚至谋生做准备;我们希望他们为公共生活做出贡献。

现在,它’启动并运行,向我们介绍该程序’的活动。学生和教职工如何参与该计划?该程序主持什么样的活动? 

I’首先要谈一些我们的公共活动。我们的活动旨在模拟这种建设性的公众话语。我觉得这个词“constructive”在这里真的很重要,所以我想在此基础上再做一点。

通过 “constructive,” we don’意思是每个人最终都必须达成共识或达成共识的对话。相反,我们的意思是对话和对话,参与者可以在这个重要的有争议的问题上分享他们的推理,并让那些可能有不同想法的人挑战他们的想法。

这对于我们的使命非常重要。这种对话需要一定的技巧:需要勇于与他人意见分歧,能够认真聆听不同观点的能力以及能够解释一个观点的能力。 ’认真周到地对待自己的立场

我们作为美国公民经常不’我们有很多机会发展这些技能,因为我们’不愿谈论这些有争议的问题。我们’当我们知道有人不同意我们时,尤其要犹豫地谈论有争议的问题。我们在电视上或其他地方看到的政治辩论主要依靠党派言论,’s not what we’重新在这里做。我们要确保所有UNC学生能够以事实支持自己的职位,无论他们身在何处,并谈论支撑这些职位的价值观。

我们计划每学期举行几次活动;他们’向公众开放,当然,[我们’re]试图增加参加这些活动的学生人数。 [在活动中,]著名学者,公共知识分子和实践者讨论重要问题。这可能是言论自由之类的问题,也可能是政府的事件’对COVID-19的回应。所有这些问题都会吸引人们对我们的主要主题有不同的看法’re talking about.

本质上,我们’致力于确保自由和保守的声音都参与这些对话。当我们从不同方面听到信息时,世界,我们的辩论,我们的审议和我们的民主都会更好。

我们认为,良好的论据至少在某些情况下也会改变主意。因此,我们期望参加我们活动的人们最终可能会重新考虑他们所珍视的某些信念或他们认为自己持之以恒的东西,但是他们没有’他们为什么有这些信念,并没有真正的理由。

但是,在其他情况下,暴露于异议声音可能会鼓励听众成员为捍卫自己的信念辩护更好的论点。’我坚持了很长时间。

这两件事都可以提高公共话语的质量。这将导致公民参与度更高。我们也希望我们的活动将突出这样一个事实,即坚持不同意识形态的人们也可能会分享某些共识,并且希望’通常可以与您不同意的人合作。当然,没有任何一项活动会改变美国的公共话语,但是我们希望我们的活动将帮助学生看到协商和沟通技巧的好处,而这正是我们在学生团体中努力鼓励的。

我们希望我们的活动将帮助学生看到协商和沟通技巧的好处。 
然后,如果我们转到课程方面—it’不只是课程,’还有其他活动’重新赞助以学生为中心的校园。虽然它’重要的是通过我们的活动使学生了解各种观点,’同样重要的是,我们为学生提供必要的技能,以有效地传达他们自己的观点。

我们的课程部分旨在使学生具有深思熟虑的能力。像任何手工艺品一样,修辞艺术也需要不断修养:学生需要始终如一地练习公共话语,以学习有效的方法和无效的方法,并提高他们的技能并将其应用于新的情况。—包括我们尚无法预测的情况。我们的计划着眼于这样的信念,即深思熟虑是民主文化的前提。

仅通过教我们的学生从事这种协商实践,我们才能使我们的学生成为积极的公民代理,并确保美国民主在许多方面得以延续。因此,我们认为民主需要对民主公民的承诺,而民主公民主要(如果不是主要的话)是通过公共协商来实践的—通过参加公开辩论,我们的学生开始体现出他们作为民主公民最重要的职责之一。

尽管这种观点多样性对于民主尤其是在大学校园中非常重要,但需求并没有’不要停在那里。我们的学生还必须学习如何确定推理模式,这些推理模式可以为自己的观点和对手的观点提供依据,以期评估自己的立场并在将来构建更具说服力的论点。

话虽如此,公共传播本身并不是目的。

公众交流通常会暴露出我们之间真正的差异有多深。只有学会更有效地交流,我们才能开始面对我们作为公众分享的挑战和分歧。为此,今年夏天入职的执行董事Kevin Marinelli为我们的教师提供了研讨会,他们希望学习其中的一些方法并将其纳入自己的教室。

在教室外面,我们’创造了其他创新方式,使我们的学生可以进行公共协商。我们’ve创建了一个研究员计划,该计划中的学生可以通过制作期刊来学习修辞写作的实践。我们’在启动其他一些计划的初期阶段,包括阅读小组’我们将只关注一本书,而我们的执行董事将带领学生讨论这本书。我们的程序’re calling “speakeasy,”我们认为这是一个进行反思和探究的协作空间。此外,还有一场演讲比赛,学生可以在当天有争议的话题上练习一些修辞技巧。

所有这些事件将解决这些有争议的问题。但是,目标是为我们的学生提供以周到的方式解决问题的技能,使参与者能够分享他们对重要和有争议的问题的推理,并让他们的同伴或其他可能会遇到的人聪明地挑战这些想法。与他们不同的想法。

活动是否有人照看?参与者提供了什么样的反馈?

去年,该计划在成立的第一年举行了三项活动,每项活动都吸引了约100人。我们在秋天进行弹each的活动可能是参加人数最多的活动,并已向广大公众做广告。人们来自校园外参加活动。今年,我们’ve已经举办了两次会议:一次是在7月举行的COVID-19会议,会议的重点是经济影响,公民自由和公共卫生。和我们’ve还在[9月]主持了一场活动,与Robert George和Cornel West教授就如何促进过道的对话和友谊进行了对话,由Thomas Chatterton Williams主持。

I’我为过渡感到非常自豪’作为程序,已针对远程和虚拟事件—这对每个人都是一个挑战—and 我想我们’做得非常好。我这两个远程事件’刚刚提到的ve已经吸引了将近500名参与者’这些活动已有近800名注册者。我们’充分利用以下事实:在虚拟环境中,我们希望覆盖更多的人;人们可以从任何地方收听’现在不必亲自到教堂山去参加我们的活动。

We’重新记录事件,并在以后使它们可用。我们认为’不仅有助于吸引更广泛的受众进行记录,而且具有允许将来使用我们的活动的优势。我的希望是,我可以找出可能对某项活动感兴趣或某项活动可能特别适合他们班级的特定教师。

随着我们的下一个活动“校园言论自由,”我们实际上是将演讲​​者带入虚拟教室。因此,除了大型公共活动— where again I’如果可以的话,我可以拍摄500名与会者— we’活动结束后的几天,还将由三位不同的演讲者分别向教室或其他小组讲话。理想的希望是:人们可以观看公共活动,然后进行更加私密和亲密的对话,希望利用我们所掌握的一些协商技巧’在这些较小的小组设置中练习和参与。所以,我们’尽我们最大的努力利用虚拟环境。一世’我为我们感到兴奋’到目前为止的结果。

我们的计划着眼于这样的信念,即深思熟虑是民主文化的前提。 
同样,您询问了反馈信息,我认为我们活动的反馈信息非常积极,我认为这是对此类程序的潜在需求。有很多人评论并观看了我们的活动并说“这是如此奇妙,这正是美国民主所需要的,它’正是我们的政治对话所需要的。” 我想我们’重新满足这种需求,并且在那里’我们肩上骑着很多东西’这个计划充满希望,我当然希望实现这一希望。

这个秋季学期,该计划主持了Robert George和Cornel West两位教授之间的对话。两国在政治上意见分歧很大,但仍然能够进行富有成果的讨论并成为好朋友。您能否谈谈如何建立公民话语对学生有价值? 

我知道我’我已经触及了一点,但是随着你’我们已经说过,我们的活动旨在为这种建设性的公民话语建模。我认为这对我们的学生来说有两个非常相关的价值。首先是简单的曝光,我们希望通过公共活动向学生展示各种观点。我们想扩大通常不存在的观点’在UNC上引起了很多关注。例如,乔治和韦斯特都谈到了信仰在塑造其政治承诺中的作用。

我们的学生,真的’广大公众通常不愿与认识的人讨论有争议的问题。通过让学生接触具有不同观点,有时甚至是不同观点的著名演讲者或公共知识分子,这些观点表明他们可以进行并进行民间对话,我们’真实地展示了公民话语如何能够导致更充分的公民参与。

我认为这很重要:我们不’总是在我们的媒体,公共和政治话题,辩论等方面看到这一点。对于我们的许多学生来说,退一步说真的,这是一种新鲜的空气“哦,可以做到的,我们可以通过民间的方式做到这一点—seeing it—实际上让我想要参与并真正想要参与。”因此,这当然是重要的部分:仅仅是原始曝光。

但它’不仅是思想的曝光,而且’同样重要的是如何讨论和考虑这些想法。

我们真的希望我们的学生亲身经历建设性对话确实需要一些需要练习的技能。这种对话需要勇于与他人意见分歧,能够认真倾听对方所说的话。以及建立和解释事实的能力’自己的位置。我认为West教授和George教授是这项技术的专家。因此,我们希望本次活动和其他活动能帮助我们的学生看到思考和交流的好处,然后希望参与我们的计划,因为这确实是我们的目标’re advocating for.

该计划及其工作如何被广大校园社区所接受? 

我要说的是,与任何新程序一样,其开发以及寿命的确首先取决于信任。从去年开始,我和我的同事们一直在努力地建立这种信任。我们在教务委员会会议上发言,我们与学院院长举行了一系列圆桌会议,以听取各种各样的教职员工的意见。

我们的执行董事Kevin Marinelli也确实致力于建立信任。他’s making an effort to meet with department chairs, listen to their ideas and learn how we can best facilitate the excellent work that many of them are already doing in this area of deliberation. 我想我们’重新奠定了非常好的基础。反馈我’今年以来,第一年的反馈就非常积极。

我一直认为在园艺方面’园艺中的一句话,也许你’熟悉或听众有些是:第一年种新东西时就睡觉了。然后在第二年开始蔓延。然后在第三年,它飞跃了。并不是说我认为我们睡觉的第一年,或者今年我们’只是慢慢发展,但我真的认为建立程序或任何新的方法都需要时间。

我想我们’为奠定良好的基础奠定了基础,其中很大一部分是建立在信任的框架内。我认为我们的老师支持该计划,他们’重新看到我们是什么’重新尝试做,我期待着将来与我们的老师一起工作。

未来有什么计划扩大该计划吗’s work?

我想我们’re already doing that; 我想我们’很好地扩展了程序。我们 ’ll host more public events this year than we did last year. Our curricular programming is coming to fruition, and students, faculty, and the public seem to be paying attention. 我想我们 have a lot to offer UNC and the public and I look forward to engaging with a wide array of people and the viewpoints that are present on our campus and the broader public as we move forward. I really think we’进度超前,我认为我们的计划的未来真的很光明。

可以在此处查看对Sarah Treul教授的完整视频采访。

香农·沃特金斯(Shannon Watkins)是詹姆斯·马丁大学学术更新中心的资深作家。