国家储备可能不足

2020年9月17日发布

通过 约翰·胡德

北卡罗来纳’州政府从2020年开始的财政年度开始,其去年剩余现金为15亿美元,另外还有18亿美元的雨天资金和其他专用储备。自那时以来,该州已从普通基金中收取了比其迄今更多的收入约15亿美元。

那’s a lot of money. Will it be enough to cover 北卡罗来纳’预期的预算赤字?目前,它’s impossible to say.

早在五月,立法机关’的财政人员和州长罗伊·库珀’预算办公室做出了一项共识性预测,预测该州普通基金收入将比2019-21预算周期最初预期少42亿美元。

他们适当地编制了该两年期的估计数。我们可以’仅仅一年就无法获得准确的阅读结果。例如,立法者将4月15日的税收截止日期推迟到7月。将美元从一年转移到下一年不会’改变他们的数量。

在撰写本文时,该共识收入预测还没有’尚未更新。仍然有太多的拼图碎片在运动。

想感到乐观吗?查看销售税收款。他们避风港’像某些人所担心的那样,被COVID危机所破坏。从2019年7月到2020年6月,该州收入为78.2亿美元,而2018-19年为77.5亿美元。那’比原先的预计要低,但营业税没有’t crater.

想感到悲观吗?查看就业人数。截至七月,北卡罗来纳州’的整体失业率是8.5%—从6月开始滴答滴答,而不是下跌。雇主正在招聘人员,但没有我们需要的那样强大。自二月份以来,我们仍然减少了326,000个工作岗位。这代表着许多人处于经济的边缘,生产减少,支出减少,并且负债累累。

我认为,库珀政府和联合国大会的一些决策者已经得出结论,北卡罗来纳州将不必采取任何可能导致不受欢迎的平衡州预算的措施。他们看到数十亿美元的现金储备,数十亿美元的收入预测遗漏,并且认为两者最终将大致匹配。

也许。但是我不’认为他们应该指望它。州官员需要减少开支以在银行中积累更多资金的三个原因如下:

•当地需求。当州陷入现金储备充足的COVID危机时,许多县,市和学区却没有。他们将在今年秋天,特别是明年春天来到罗利,带着绝望的呼声。我怀疑其中一些哭声将变得不可抗拒。

•第二波。如果天气转冷导致COVID感染和住院治疗激增,又引发新一波封锁,该怎么办?如果华盛顿不这样做’能否完全维持迄今为止支撑消费者支出的联邦借贷狂潮?或者,如果其他国家的经济衰退破坏了北卡罗来纳州工业的出口市场,该怎么办?

In these and other scenarios, our already-too-slow economic recovery could falter. 北卡罗来纳’的收入缺口可能会增加十亿美元甚至更多。

•显示的需求。库珀政府和联合国大会均表示,COVID危机已经揭示了对长期公共投资的重大需求,例如扩大宽带接入,升级公共卫生设施以及对公共建筑的空调和通风系统进行现代化改造以减少传播空气传播的病原体。

毫无疑问,政策制定者将提议政府借贷来为其中的大部分融资—我希望所有这些债券都提交给选民以进行全民投票—但仍然必须偿还债务,无论如何,有些项目将更适合按需付款的融资方式。而且,如果我们不’如果要为将来的雨天(无论是字面的还是财政的)保持足够的国家储备,我们的信用评级可能会受到影响,从而增加我们的借贷成本。

Although they were sometimes criticized by Roy Cooper and left-wing activists for this, 北卡罗来纳’赞扬立法者建立国家’的储备金。谢天谢地,我们有积蓄。现在,让’不会在一年内全部消失。

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰·洛克基金会主席,并出现在“NC SPIN,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上