支出收益递​​减

2014年10月8日发布

通过 约翰·胡德

由约翰·胡德(John Hood),约翰·洛克基金会(John Locke Foundation)和NC SPIN小组成员,2014年10月8日。

我最喜欢的现代历史学家之一,俄克拉荷马大学的已故Rufus Fears,喜欢说“思想创造历史”。芝加哥大学教授和北卡罗来纳州人理查德·韦弗(Richard Weaver)在他1948年着名的书中表达了类似的观点 想法有后果.

我知道这听起来很明显,但是两个人都在挑战学者的正统观念,这些学者通常但并不总是马克思主义者,他们相信不可阻挡的社会力量决定了历史的结局。具有讽刺意味的是,马克思主义本身是人类历史上最重要的思想之一,它在很大程度上造成了痛苦和死亡。

另一个具有启发性而非破坏性后果的强大想法是收益递减的想法。经济学中的一个相关概念,即边际效用递减理论,在19世纪后期的马克思主义的同时,也产生了影响。它由1870年代的三位不同的经济学家独立描述和开发:英国的William Stanley Jevons,奥地利的Carl Menger和瑞士的Leon Leon。并非偶然地,他们帮助发现了三种重要的现代经济思想传统:分别是新古典经济学,奥地利经济学和一般均衡理论。

有什么想法在不知道某物已经存在多少的情况下,您无法预测其作用或价值。例如,在农业中,您可以从施肥中获得很多初始价值。但是,随着您不断添加更多的肥料,每增加一个新的肥料都会产生比以前更少的生产力。最终,您达到了额外的肥料实际上有害的地步。

边际实用程序是一种有价值的工具,可以用来解释否则可能令人费解的事情。为什么同一个商品一次或一次价值5美元,而在另一个时间和地点却价值1美元,为什么?因为价值取决于环境。与在喷泉旁坐着的上班族相比,迷路的旅行者在沙漠中绊倒将为他们带来更多的水价值。

在公共政策中,该概念在讨论运输和教育等问题时起作用。在20世纪初期,当汽车刚刚开始成为大众消费品时,州和地方政府使用财产税和汽油税建立了第一个真正的分级,专用和后来铺砌的道路网络。这项投资带来了巨大的经济和社会效益。接下来,在1950年代,新的联邦,州和地方支出浪潮为我们提供了有限的高速公路(州际公路)和更广泛的铺装次要道路。再次带来的好处是可观的,尽管没有第一波那么大。

如今,在现有路网中增加更多车道或高速公路的实际价值已变小。这不是反对建立它们的理由。有一个论点是要选择要建造的,以便边际收益仍然可能超过边际成本(这实际上是我们可以用相同的美元购买的替代商品)。

在教育方面,所花费的税收收益也明显减少。在20世纪初期至中期,支出的增加与建造学校的机会不多有关,这是第一次为许多学校提供高中,使班级和种族之间的机会均等,并建立了人员和课程的最低标准。但是,自1970年代初以来,每人的实际公共教育支出大幅增加,而17岁的国家数学和阅读考试的平均成绩几乎没有变化。

北卡罗来纳州的故事情节略有不同,在1970年代和1980年代期间的其他课程和教育支出可能部分解释了1990年代北卡罗来纳州学生在独立阅读和数学考试中所取得的显著成就。但是在1990年代和2000年代的一部分,下一波国家改革和支出增加并未使受影响的学生取得相应的成绩提高。

当然,北卡罗来纳州在运输和教育方面都没有达到潜在改善的极限。关键是,额外的进步将主要来自生产力的提高,而不仅仅是根据昨天的条件花费明天的钱。

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