我们应该让经济解决吗?

2019年7月4日发布

通过 迈克尔·沃尔登

我的妻子在小学任教(K-5年级之前)达32年。  她是一位出色的老师。  尽管她与许多校长一起工作,但她从未收到过年度评价中最高的评价(榜样)。  我的妻子估计她在职业生涯中教过10,000多名学生。

保持课堂纪律是任何老师的主要目标。  教师可以使用三种方法进行纪律训练。  一种是让学生“work it out.”  如果两个学生有问题,他们的想法是让他们解决。   

 第二种方法是控制。  在这里,老师会制定规则,并期望学生遵循规则。  违反规定的学生会受到某种惩罚,例如额外的作业,课堂琐事或给父母的笔记。

第三纪律是我老婆’s favorite.   这样做的目的是激励学生遵守规则。  我妻子用她打电话给的教室货币“honey money.” 遵守规则的学生将收到可用于特权或奖励的蜜糖钞票。 违反规定的学生将被要求支付蜂蜜罚款,这减少了他们获得特权或奖励的机会。

有趣的是,这些相同的课堂学科选项可以通过让球盘在教师的作用下应用于国家问题。 让球盘可以无视这一问题,而让争端各方“work it out.”  或者,让球盘可以制定法规来处理该问题,并惩罚不遵守的人。  最后,让球盘可以制定激励措施来激励解决问题的行为。

我知道这听起来很模糊,所以让我举一个具体的例子。  I’最近我花了很多时间研究一本新书的污染问题’m completing.   有人可能认为这是“outside my lane” as an economist.  但是,由于污染通常与能源有关,并且需要能源来推动我们的经济发展,因此污染具有重要的经济意义。

作为一个国家,过去四十年来,我们在解决污染方面取得了长足进步。   但是,持续排放的二氧化碳(CO2)来自驾驶和发电的空气是一个持续的问题。   Many have linked CO2排放导致的全球变暖和气候变化,他们担心对环境,天气和生活条件的影响。

一氧化碳对科学和气候的影响2问题和因果问题最好由其他领域的专家讨论。  不过,为了说明我对让球盘选择的观点,让’只是说该国表达了减少我们排入大气中的二氧化碳的愿望。   然后问题变成了,我们如何实现这一目标?

We could just let the economy 解决它。  也就是说,将没有让球盘政策或计划来减少二氧化碳2.   相反,公司和消费者将自己承担起自愿限制排放的责任。 这些行动将基于他们对环境的关注以及他们希望为子孙后代留下更好的星球的希望。

这种放手政策方法的忧虑是双重的。  首先,如果没有足够多的人和公司自愿改变其行为以显着减少污染,该怎么办?  其次,人们和公司可能不了解应该怎样做– and shouldn’t –做到减少污染。   例如,如果电力是由煤或石油产生的,则用电力为车辆加油并不完全环保。

让球盘规章制度是控制污染最常用的方法。  一个很好的例子是让球盘强制的燃油效率规则,该规则强制车辆制造商提高每加仑汽油的行驶里程。  尽管有证据表明该法规已经改善了汽油动力汽车的环境友好性,但批评者表示,购买者已经通过提高汽车价格为收益付出了代价。

第三种方法摒弃了让球盘具体规定的繁重手法,转而采用激励性轻推。   污染的最好例子是碳费的想法。   用于产生大量二氧化碳的活动2排放到大气中,对排放量收取费用,并由从事这项活动的个人或公司支付。

例如,如果煤炭产生的电力排放出一氧化碳2,那么当时使用煤炭的电力公司将为每数量的二氧化碳(通常以吨为单位)支付费用2发射。  另外,如果驾驶常规动力的汽油车会排放一氧化碳2进入空中后,车辆驾驶员每购买一加仑汽油便要支付碳费。   The government doesn’告诉污染者停止;这只是让他们为自己付出的钱’re doing.   其他国家/地区的碳费经验表明,用户了解并减少了碳费– but not eliminate –污染活动。

研究表明,随着时间的推移,碳排放收费可能会给消费者和企业造成数万亿美元的新支出。  让球盘当然可以保留这笔钱,但是另一种选择是将钱退还给消费者和公司,而这与他们的污染活动无关。例如,一组退休的美国国务卿建议将碳费总额除以该国成年人的总数,然后每人给“carbon dividend.

有人曾经说过,生活中所有重要的事情都可以在操场上学到。  也许可以说,也可以在小学教室里学习让球盘政策的选择。你决定!

 

 Walden是北卡罗莱纳州立大学农业与资源经济学系的William Neal Reynolds杰出教授兼推广经济学家,教授并撰写有关个人理财,经济前景和公共政策的文章。