玫瑰色的场景't conservative

2020年2月13日发布

通过 约翰·胡德

唐纳德·特朗普总统’最新预算包含一些保守的建议以节省纳税人’ money. 但它 relies on an unconservative practice —那是北卡罗来纳州’立法机关明智地选择不使用。

每个人都同意预算与选择有关。然而,进步主义者和保守主义者的意思不同。进步人士说政府’预算反映了社会对价值和价值的集体选择。保守派观察到“government” and “society” are not synonymous, that the more 政府 taxes and spends, the less freedom we have as individuals to make our own choices with our own money.

因此,财政上保守的预算只能资助少数几个无法通过自愿手段提供的核心服务 — through markets or civil 社会 —并且仅收集到足够的收入来资助这些服务。

当然,这种保守的观点包含一个模棱两可的术语:“core services.” We don’所有这些都意味着相同的意思,并且不可避免地会产生特殊利益的游说,以保护计划免受预算斧头的侵害,即使它们的选区相对较小并且其影响最小或适得其反。

In the real world of 政府 budgeting, fiscal conservatives need more than just abstract principles or good intentions. They need rules and practices that encourage spending discipline even when interest-group politics will point the other way.

一种这样的工具是假设最坏的事情,而不是希望最坏的事情。在整个政治领域,都有强烈的诱惑要使用乐观的方案来使您的预算数字加起来。您假设人为地降低了支出或人为地提高了收入。

不幸的是,总统’最新的预算计划通过假设国家’在未来十年中,经通胀调整后的经济将平均每年增长3%。如果为真,那确实会减少权利支出,并足以促进联邦收入增长,从而大大削弱年度赤字。

但它’这不是一个合理的假设。去年的增长率约为2.3%。大多数公共和私人预测都将在未来十年内将GDP年度增长率保持在1.8%至2.2%之间。如果发生这种情况,特朗普总统’提议的减少国防,非国防自由裁量权和医疗补助支出的计划,将远远无法缓解联邦赤字。未来的总统和国会将受到财政和经济现实的压力,不得不提高税收,在社会保障和医疗保险中实行储蓄,或者两者兼而有之。

在北卡罗来纳州,乐观的情况很少见。我们拥有该国最严格的预算平衡要求之一,这可以减少对不切实际的预测的使用(如果您故意夸大或低估,那么现实会迅速而不可避免地介入)。而且,尽管州宪法尚无此要求,但北卡罗莱纳州大会仍将州支出的平均增长保持在人口和通货膨胀的年均水平以下。

想想乌龟比野兔。北卡罗莱纳州没有’大萧条过后,美国的支出增长速度与其他州一样快。但是当下一次经济衰退来临时,北卡罗来纳州赢得了’要么崩溃,要么。我们有数十亿美元的储蓄和其他准备金。我们避风港’陷入好时光的陷阱’不能以精瘦的形式交付。

更令人振奋的是,今天’州的决策者们终于开始认真关注过去的领导者参与过乐观情景的领域:员工福利。即使在对未来投资收益的慷慨假设下,北卡罗莱纳州’的教师和政府雇​​员退休金基金已承诺提供约100亿美元的未来福利,而这些福利无法用流动资产和现金流来支付。在更现实的假设下,养老金缺口将增加数百亿美元,目前退休人员健康福利的无资金负债(将近300亿美元)也将增加。

Lawmakers have begun to adjust benefits and accumulate assets in response. 但它 will take many years of disciplined budgeting to eliminate these shortfalls. Future governors and legislatures will be tempted to wish them away. Fiscal conservatives should just say no.

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰·洛克基金会主席,并出现在“NC SPIN,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上