以历史为基础的改革

2014年8月18日发布

通过 约翰·胡德

由约翰·胡德(John Hood),约翰·洛克基金会(John Locke Foundation)和NC SPIN小组成员,2014年8月18日。

当我不阅读工作的公共政策书本或玩游戏时逃避现实主义的科幻小说时,任何在我手中发现的书都可能是历史著作。

学习历史不是过去。而是要了解当前并为未来做准备。如果要解决问题,则必须找出原因。而要设计一个切实可行的解决方案,您必须知道以前有哪些工作或失败了。这并不意味着我们之前的世代更聪明或更明智,应该被奴役或模仿。这仅意味着过去的几代人经常通过犯下我们应该利用的重大错误而积累了大量经验知识。

对于那些不了解历史事件的人,无论是最近发生的事件还是遥远的过去的事件,北卡罗来纳州政治方面的当前争议是无法理解的。例如,考虑一下北卡罗来纳州新任共和党领导人在过去四年中进行的保守改革。

这些改革者认为,该州明显的经济和社会问题需要有关该州的财政,监管,运输和教育政策的新思路。他们从哪里得到这些想法?主要通过回顾过去25年中其他州成功进行政策改革的历史来进行。

民主和自由主义者对上述改革提出了批评,这些改革包括扩大学校选择范围,采用统一税率的所得税以及在运输和监管中严格应用成本效益分析等方法,认为北卡罗来纳州不需要如此全面的政策变化旨在应对21世纪的挑战。他们从哪里得到他们的想法?根据他们对历史的研究,尤其是对北卡罗来纳州的历史,他们认为,数十年来之所以如此繁荣,正是由于诸如累进所得税和对公立大学的慷慨补贴之类的政策。

换句话说,左派建立了北卡罗莱纳州例外论的理论。它认为国家通过维持独特的公共政策,已经超越了其地区同行。一些自由主义者通过在南卡罗来纳州和德克萨斯州等地嘲讽来表达这一理论。对此,右翼人士提出了质疑,即挑战了该理论的前提-北卡罗来纳州的表现明显优于东南部其他地区-以及根据经验得出的论点,即更高的税收为更多的支出提供资金会导致更快的经济增长。

关于前提,看一下国内生产总值的标准计量。我最近在全国范围内对州GDP趋势进行了比较,以四年递增的复合年增长率表示(与北卡罗来纳州州长的任期相对应)。自1965年以来,北卡罗莱纳州的经济增长当然快于全国平均水平,但南卡罗来纳州,乔治亚州,佛罗里达州和大多数其他东南州的经济也是如此。在此期间,北卡罗来纳州的平均增长率为7.4%(以名义美元计)。东南地区平均水平为7.3%。佐治亚州(7.8%)和弗吉尼亚州(7.6%)的增长速度略高于北卡罗来纳州。南卡罗来纳州(7.3%)和田纳西州(7.1%)的增长略慢。

相对而言,北卡罗来纳州最强劲的表现发生在1980年代,当时该州GDP的年平均增长率比东南地区高约一个百分点。但是,在1970年代,北卡罗来纳州的增长率大约低于该地区的平均水平。

自1990年代后期以来,北卡罗莱纳州的经济增长充其量是乏善可陈。哪个州的增长最强劲?排名前15位的州依次为:北达科他州,怀俄明州,犹他州,德克萨斯州,南达科他州,阿拉斯加,俄克拉荷马州,蒙大拿州,内华达州,俄勒冈州,内布拉斯加州,科罗拉多州,路易斯安那州,亚利桑那州和马里兰州。几乎所有这些州都拥有大型的能源和资源提取产业,规模较小且成本较低的州政府,或两者兼有。

还有其他经济措施要考虑, 因果关系至少可以说,各种政策和非政策变量之间都是复杂的。不过,您是否知道为什么北卡罗来纳州的新领导人将减税,政府效率和能源勘探放在了高度优先位置?当然,您可以自由地不同意他们的优先事项。但是,当您构造相反的论点时,明智的做法是将其牢固地建立在历史记录中。

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