强有力的想法推动政治辩论

2016年8月12日发布

通过 约翰·胡德

辛迪加专栏作家和NC SPIN小组成员John Hood,2016年8月10日。

科幻小说先驱H.G. Wells曾经观察到“人类历史实质上就是思想史。”这是一个明智的观察,它说明了过去几年来我们在北卡罗来纳州一直在进行的政治辩论。

韦尔斯本人是有影响力的思想传播者。有些值得称赞,例如他对技术变革影响的探索。威尔斯所接受的其他思想,例如社会主义和优生学,令人讨厌。尽管如此,通过对重要思想的认真讨论,威尔斯不仅为科幻小说作为一种文学流派的发展做出了贡献,而且也为人们日益认识到,人类事务不能减少为冲动和利益的机械性冲突做出了贡献。

许多“专家”不同意。他们认为,当政客或知识分子主张或反对某项特定政策时,他们只是在摆出一副豪言壮语来掩饰什么是真正的自私行为。毫无疑问,您已经多次听到这种愤世嫉俗的分析。您已经听说某个派系,政党或政治运动只是在说并按照其薪资总额或选民的要求来做。

冲动和兴趣固然重要,但观念也是如此。考虑一下最近关于如何最好地加速和扩大本州经济增长的辩论。自由主义者和民主党倾向于争辩说,北卡罗来纳州将会繁荣到一定程度,只要它在公共服务上花费更多的钱来增加经济的生产能力。保守党和共和党人倾向于认为,北卡罗来纳州将在减少税收和监管壁垒的程度上繁荣发展,这些壁垒将阻止企业家,投资者和高生产率的专业人员在我们州建立和扩展业务。

这不仅仅是个人或机构议程的冲突。它反映了关于增长经济学的长期争论。一般而言,您可以将各种理论分为三类,每种都有一个有影响力的思想家的名字:

• 史密斯式增长 从规模。 1776年,亚当·斯密(Adam Smith)著名地指出,经济进步来自扩大生产和贸易范围。这样一来,人们就可以专注于自己最擅长的任务,与他人(在公司内部或世界范围内)进行交易,从而使彼此变得更好。

• 所罗门人的成长 从投资。从1950年代开始,麻省理工学院的经济学家罗伯特·索洛(Robert Solow)共同创建了一个有影响力的模型来解释长期增长,包括人口,资本形成和技术的变化。在公共政策圈中,这种模型经常被用来争取政府在基础设施(物质资本),研究与开发(智力资本)和教育(人力资本)上的更多支出。

• 熊彼特式的成长 来自企业家精神。约瑟夫·熊彼特(Joseph Schumpeter)是20世纪上半叶在哈佛大学出生的奥地利经济学家,他认为,如果不认识到个人创造的“创造性破坏”,即个人通过创造,融资或管理新企业。

这些想法并非不相容。确实,任何人都忽略贸易,资本形成或企业家精神的经济利益,这真是奇怪。辩论是关于重点和优先事项。例如,贸易是净正收益,但影响通常并不巨大。在资本方面,随着时间的推移,具有大量投资的经济体显然比没有或几乎没有投资的经济体增长更快。但是,经过一定的时间之后,花更多的钱,尤其是在公共部门,不会产生足够的生产率收益来抵消支出成本。

这些想法值得进一步研究和讨论。您可以期望北卡罗来纳州的政策制定者,学者和新闻工作者在今后几年中会一直这样做。您还可以期望愤世嫉俗的人继续否认有任何重要的辩论要举行,即抽象的思想和理智的论点与决策的实际业务无关,而决策的实际业务纯粹是由权力和利益驱动的。

对于不屑于说服力的人,他们似乎花费了大量的时间和精力来说服我们其他人说对了。

约翰洛克基金会主席约翰·胡德(John Hood)是《 催化剂:吉姆·马丁和北卡罗莱纳州共和党的崛起.

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