政治家,穷人和历史学家

2012年3月8日发布

政客们常常在摄像机和记者在场的时候说些蠢话。然后,他们被迫承认自己所说的愚蠢或试图捍卫它。当他们选择后者时,他们总是使情况变得更糟。然后他们犯了第三个也是最愚蠢的错误……他们大声疾呼,祈祷他们愚蠢的陈述会消失。他们不会。

杰克逊维尔(Jacksonville)的代表乔治·克利夫兰(George Cleveland)是一长串政治人物在说蠢话的最新作法。他声称“北卡罗来纳州没有极端贫困”。成千上万的人生活在汽车中,桥下,无家可归者的庇护所中或没有电力和食物的情况下,都会乐于学习。

他显然喝醉了保守的库尔-艾德(Kool-Aid),对联邦标准提出质疑,该标准将贫困定义为一个四口之家,年收入不足27,000美元。保守派更喜欢美国传统基金会(Heritage Foundation)的定义:拥有空调和有线电视不会太穷。

我们不要挂在美元上。我们能同意这个富裕的土地和北卡罗来纳州存在贫困,赤贫吗?我们还可以承认,诸如医疗补助,食品券,补贴住房和免费学校午餐之类的政府援助有所改善,但并没有缓解这种情况?

保守派通常不想承认贫困的程度,因为要想走下坡路要走下一个台阶,就需要他们做些什么或提供解决方案。他们的标准回应是让政府摆脱困境,以便私营部门组织和捐助者可以介入并解决问题。问题是,现在没有人停止私营部门,他们也没有回应。是什么让我们有理由怀疑政府会妨碍他们的意愿?自由主义者使用不同的方法摆脱贫困。他们欣然承认这个日益严重的问题。他们只是更喜欢政府计划和资金来修复它,而不希望亲自参与其中。两种方法都无法消除贫困。大萧条迫使包括以前认为的中产阶级在内的更多人陷入贫困。

贫穷和资源危机一样,是精神上的问题。这个国家的一大宗旨是,不断上升的浪潮将带来所有财富。我们什么时候不相信我们的期货交织在一起的?无论多么富裕或强大,没有人会像今天的16岛那样 约翰·多恩(John Donne)写这些话的世纪。我们当中没有一个人是白手起家的,尽管许多人都希望如此。理所当然,富有而有权力的人努力工作并承担风险,但他们由于系统,政府和他人的贡献而获得了地位。当太多的压抑太久时,历史充满了教训。

只要我们保持两极分化,谈论多于倾听和不尊重地对待彼此,贫困问题(或任何重大问题)将不会得到解决。通过像现在这样行动,我们没有成为历史上最先进的国家。

对于子孙后代将如何评价我们的管理工作,我变得更加介意。让我们首先讨论对那些不幸的人有什么义务?难道我们不愿说我们英勇地尝试了,有时未能使事情变得更好,而不是说我们忙于争论或追求自己的乐趣甚至尝试吗?