播下种子进行富有成效的辩论

2014年7月16日发布

通过 约翰·胡德

由约翰·胡德(John Hood),约翰·洛克基金会(John Locke Foundation)和NC SPIN小组成员,2014年7月16日。

有人告诉您,虽然在28周年纪念日上并没有确定的送礼传统,但现​​代做法是用兰花来表示这一活动。

好吧,这个月是我关于北卡罗来纳州政治和公共政策的辛迪加专栏诞生28周年。它始于我担任纳什县报纸(《 春望企业。到1980年代末,该专栏已在北卡罗莱纳州东部的其他几家报纸以及 观众 杂志,基于罗利的每周。在随后的几年中,其他数十家日报和周报也对此进行了整理。我的专栏目前每周出现在50多家报纸上,总共印刷了近70万北卡罗莱纳州人。

我用文字而不是植物群进行交易。而且我在花卉园艺方面的技能是真正的传奇-从某种意义上讲是夸张的并且仅与真实事件有很深的联系。所以我不会用兰花来纪念这一场合。相反,我将谈论种植另一种种子。

多年来,我收到了很多读者的反馈。忽略平常 人称 攻击,可能是我收到的最常见的批评是,我过于关注统计数据。典型的格言是:“您似乎更关心数字,而不是关心人​​。”

我当然很重视统计。您会期望专精于新闻业的专栏作家,经营智囊团的人有所帮助吗?但是我完全反对提议的在关注数字和关注人们之间的二分法。决策者应该使用统计分析做出决策的根本原因是,它将帮助他们更好地为人民服务。不管政府在哪里设定税率,他们都只能花费这么多的收入。没有统计数据来确定优先次序或确定成本效益,政府常常会做出不明智的,有害的决定。

此外,缺乏有效统计数据的辩论是不连贯和毫无意义的。他们由政治游击队成员互相交谈,或者可能更经常地互相大喊大叫,没有实际的方法来确定哪一方是正确的或在他们之间找到合适的位置。

考虑一下北卡罗来纳州当前有关教育经费的辩论。您是否觉得我们的公立学校今天的资源比您在校时少?鉴于事实传来的轶事和政治谈话要点太多,如果您愿意,我也不会感到惊讶。

例如,最近在罗利的WRAL-TV 告诉听众 北卡罗来纳州的教育支出一直处于“数十年的下滑”。只是,那不是该电台的报告真正显示的内容。的  分享 可以肯定的是,北卡罗来纳州用于K-12教育的国家预算的今天比1984年要少,但这与说教育支出减少的说法不同。该统计数据告诉您的是,其他类别的支出(主要是医疗补助)的增长速度超过了教育支出。

要衡量政府支出随时间的变化,您必须调整货币价值和所服务人口的变化。按照通货膨胀因素调整后的按学生计算,去年,北卡罗来纳州在公立学校上的花费约为1983-84年的两倍。虽然在大萧条期间实际支出略有下降,但仍(每名学生约8,630美元)比2004年之前的任何一年都高。除非您在过去几年中仍在就读或中学毕业,否则北卡罗来纳州的教育显然是与您上学时相比,今天的资金更加慷慨。

那是事实,不是意见。仍然有很多意见分歧的余地。也许我们仍然没有在教育上花费足够的钱。或者,也许过去三十年来所有增加的资金都应该以不同的方式花费。

辩论可能有争议,但至少有可能具有建设性。这是我对兰花的一些了解:花朵的质量取决于种子的质量。

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