过度犯罪:北卡罗来纳州的法律一团糟

2019年11月14日发布

通过 贝基·格雷

North Carolina suffers from a severe case of overcriminalization. We have more activities and actions classified as a 犯罪, something worthy of public condemnation, than just about any state.  

此外,这些罪行散布在世界各地—不仅在《总规》第14章中,“crime”一章,但在北卡罗来纳州法律的另外141章中。但情况变得更糟。国家机构还通过规则制定程序制造犯罪—从保险部到人类服务部再到环境质量部及其他。  

如果说’s not bad enough, 犯罪s are found in rules regulating the state’超过400个董事会和佣金。然后’s only the beginning; every local government identifies criminal activities and enacts penalties through their ordinances and rules. Cities even have an automatic default for any new ordinance to be designated a misdemeanor 犯罪.

简而言之,北卡罗来纳州’的刑法很乱:我们是 过度犯罪. 

除了其庞大的数量外,刑法还令人困惑,复杂,重复,难以遵循和查找,几乎无法遵守。我们的法院宣布许多违宪。其他的则无法执行或不再可执行。许多资料在各种来源中都有重复。  

For example, we have 17 various 犯罪s of larceny. Why not one, i.e., it is against the law to steal stuff. Others vary across county or city lines.

在Huntersville,您可以’将草长到10英寸以上。但是在Saluda中,您可以让它长到24英寸,然后再成为犯罪分子。围绕什么活动可能会使您面临被定罪的危险的困惑,阻碍了创业,从事职业甚至改善您的财产。对违反法律和被指控犯罪的恐惧会阻碍生产力和自由。

北卡罗来纳州需要对刑法进行改革。 

重新整理是用来清理我们的刑法的合法术语。我们需要评估每一种犯罪’遍及每个实体,并进行审查,评估并将其重新组织成一个统一的代码。我们认为值得公众谴责的活动应该容易找到,理解和遵循。那可能意味着摆脱一些,巩固其他,并加强那些需要它的人。定期进行检查是有必要的。更改可以解决刑事司法问题,例如适当的量刑,赔偿和康复。统一的刑法体系确保依法享有平等的正义和机会。 重塑 代码是我们解决过度犯罪化所需的改革。  

北卡罗莱纳州领导人几年前就认识到了这个问题,并一直在努力解决。 2017年,对《第482号众议院法案》进行了修订。在漫长的会议的最后几个小时中,该法案授权设立了《刑法重编委员会》,该委员会由 各种领域来解决过度犯罪化问题。修正案当时’颁布,但它为将来的立法奠定了基础。  

In 2018, Session Law 2018-69, An Act to Assist the Criminal Law Recodification Working Group, required the Administrative Office of the Courts, state agencies, boards and commissions, and all local governments to report to the General Assembly all the 犯罪s on their books, with the intent of getting everything on the table.

In 2019, Session Law 2019-198 took it a step further by strengthening requirements for municipalities to comply with the reporting. State agencies proposing new rules with criminal penalties will have legislative review, and a working group under the General Statutes Commission would begin sorting through the reports, classifying groups of 犯罪s, and making recommendations for real reform.  

其他州的立法者和决策者,甚至联邦政府官员都对我们如何’重新推进刑法改革。其他州也为改革做出了努力,但没有成功。北卡罗来纳州有机会再次成为全国其他国家在如何正确进行改革方面的榜样。  

2019年会议取得成功,为刑法改革奠定了基础,同时获得了更多支持,提出了很好的问题并扩大了对重新定居的兴趣。约翰·洛克基金会和卡托研究所于10月下旬举行了刑法改革峰会。政策专家,立法者,执法人员,学者,地区律师,市县倡导者,法官,法学院院长,法律界人士以及“just plain folks”在一起进行了一整天的讨论和学习。他们同意北卡罗莱纳州 过度犯罪,并承诺为此做些事情。  

UNC政府学院的Jessie Smith教授概述的计划是一个很好的起点。史密斯’s recommendations include answering the core question: What do we want to criminalize? Other recommendations are subjecting all activities classified as 犯罪s to a regular review; eliminating duplication; and placing it all in a single place. 

让’做到了。北卡罗来纳州是 过度犯罪,我们需要进行刑法改革,而重新定义化是实现这一目标的方法。

贝基·格雷是约翰洛克基金会的高级副总裁。