官方数据低估了增长率

2019年7月24日发布

通过 约翰·胡德

在公共事务方面,坏消息是好消息,而好消息是坏消息。也就是说,描述一个问题日益严重的政治演讲和媒体作品往往会引起更多关注,因此产生了更多的关注。反过来,这加剧了公众的不满。它’s a vicious cycle.

事实是,在大多数时候,北卡罗来纳州,我们的国家和我们的世界在大多数情况下都在好转,而没有恶化。与上一代相比,我们通常生活得更健康,更快乐,寿命更长。

这绝不适用于世界各地的每个人。而且有些指标变得更糟,发现了值得研究和补救的问题。但是,当源源不断的坏消息淹没了好消息,使人们产生了歪曲和过分悲观的画面时,他们更有可能听取煽动者兜售责备,激进分子兜售可怕的想法。

我希望记者,政客和激进主义者会抵制以阴暗的方式不断进行交谈的冲动,但问题的很大一部分是,用于追踪社会问题的统计数据经常具有 对悲观主义的内在偏见.

I’我们曾经提供过贫困的例子。还是’值得重复。许多人认为当前的贫困率很高,与几十年前相比变化不大。那’因为贫困的标准衡量方法存在严重的致命缺陷。它仅测量报告给政府当局的货币收入,并依赖于通货膨胀调整,这会大大夸大消费者价格随时间的变化。

根据标准统计,如果政府为家庭提供免费食物,免费住所和免费医疗服务,对他们的贫困状况没有影响。那’显然很傻。联邦,州和地方政府将大量资金用于非现金福利。在针对这些因素和其他因素进行调整后, 美国’s true poverty rate从1982年的14%下降到今天的不到4%。

更广泛地说,北卡罗来纳州和美国其他地区的实际经济增长已越来越与衡量方法脱节。再有一个问题是通货膨胀措施不准确。他们不’完全调整替代—随着一种产品的价格上涨,人们购买其他产品—或质量变化,尤其是在高科技设备和专业服务方面。

一个相关的问题是,国内生产总值的标准计量依赖于那些没有’不能完全捕捉现实。几十年前,问题是向上的偏见。随着技术和社会变革导致更多的妇女在家庭之外寻求有薪工作,可衡量的GDP上升了。但这几乎不意味着女性是“working”首次。家庭生产—食物,衣服,住所和育儿—让路给货币化的市场交易。

在最近的几十年中,问题一直是向下的偏见。考虑一下您口袋或钱包中的神奇设备。标准GDP数据记录手机为您和他人创造的所有价值的可能性有多大?

根据高盛(Goldman Sachs)经济团队的最新分析,这种可能性很小。他们 估计 由于这些和其他缺陷,今天可衡量的GDP的年增长率比实际GDP增长率低约一个百分点。尽管在1990年代出现了一些相同的变化,但那时的累积影响只是一点的三分之一。换句话说,自1990年代(及更早)以来,至少有一些明显的增长放缓是一个衡量问题,而不是经济问题。

再说一遍,说我们的政治对话充满了坏消息,并不是说没有’坏消息。仅仅是说我们的新闻饮食所包含的悲观情绪远远超出了应有的水平。几代人会看我们的生活—除了我们当中最贫穷的人—安全,舒适并满足几乎无法想象的程度。他们’会对我们的肮脏心情感到困惑。和他们’d敦促我们成为有鉴赏力和改良主义者,而不是野蛮和革命的人。

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰洛克基金会的主席,并出现在“NC旋转,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上