没有报告可以解决资金辩论

发布于2019年12月19日

通过 约翰·胡德

它需要某种人认为一份长达300页的政策报告可以解决长期存在的政治争端。我担心,在我担任新闻记者和智囊团分析师的初期,我可能就是其中之一。

然后我长大了。

我了解到,尽管正式的政策分析是至关重要的工具,但如果您想领导政府或向政府提供建议,则需要在工具箱中添加更多工具。对于大多数有争议的问题,有足够的证据,而不是缺乏证据—因为聪明的人很可能早在当前的政客和分析师出现之前就考虑,研究和辩论了这些问题。

它需要傲慢与天真的混合体é换句话说,想想一个团队“experts”可以客观地研究一个复杂的社会问题,毫不动摇地选择最好的证据,并得出可以使任何重大异议不合理的政策结论。政治不’那样工作。生活不’t work like that.

不会’t it be great, though? 不会’t it save a lot of time and bother? Sure. That explains the allure of the omniscient expert, the omnipotent study. Naturally, the allure is strongest when you figure the 专家 in question will support your position.

您 ’没有比北卡罗来纳州最近发生的事件更清楚的例子了’s decades-old 伦德罗 案例始于农村学区从州获得更多钱的尝试,后来演变为所有学区从州获得更多钱的尝试。

到现在为止,“plaintiffs” and the “defendants”变得混乱了。与其他州类似的诉讼一样,诉讼的目的一直是确保法院下达命令,要求大会为公立学校拨款大量资金,即使要求增加税收也是如此。如果您期望州长罗伊·库珀(Roy Cooper)或司法部长乔什·斯坦(Josh Stein)之类的人为这里的国家辩护,那您来错地方了。立法机关’颁布法律的宪法权力和适当的资金受到威胁。

在过去的政府中,国家“lost”在各个阶段 伦德罗诉讼,从某种意义上说,法院为获得诉讼的机会定义了明确的权利“良好的基础教育” and concluded that many North Carolina children had not been afforded it. But the decisions never reached the destination the 原告 sought: the judicial branch ordering the legislative branch to appropriate a specific (presumably huge) amount of tax money.

这是哪里 期待已久的政策报告出炉. It was produced by WestEd, a group of consultants that 原告 across the country have repeatedly tapped to recommend higher spending. Although the 伦德罗 各方自7月份以来就可以访问该报告,但该报告才刚刚公开。在许多发现和建议中—我认为一些非常有趣并且值得认真考虑的东西— the 大而有争议的 毫不奇怪,北卡罗来纳州在未来八年内应该在K-12学校上增加约70亿美元的支出,再加上在州学前教育计划中再增加10亿美元的支出。

如果这仅仅是一份旨在为立法审议提供参考的报告,那将是一回事。但是这里的实际作用是使用报告’的发现产生一个“consent decree,”除大会外,所有人均同意。如果议员们在不充分执行该法令条款的情况下制定其下一个州预算,他们将’将被起诉。随之而来的是宪法危机。

关于为公共教育提供多少资金,特别是应该如何使用这些资金的问题,目前尚没有足够广泛的研究共识可以转化为宪法授权。永远不会有。社会科学可以产生有效的发现,甚至令人信服的发现。它可以’不能产生确定性。在行使钱包的权力时,选举代表不能代替审议和立法。

实际上,该原则本身已在州宪法中明确规定。没有任何政策报告可以改变这一点。

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰洛克基金会的主席,并出现在“NC旋转,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上