N.C.通过保护年轻的性贩运受害者树立了国家榜样

2013年9月9日发布

作者:梅根·安尼托(Megan Annitto),夏洛特观察家,2013年9月6日。

北卡罗来纳州的立法者对于最近通过的有关多个主题的立法产生了相当大的争议,最显着的是选民登记要求的提高。但是,很少有人注意到针对未成年人和成年人的性交易的一项重要立法,该立法几乎没有大张旗鼓地通过,但是,这是一条可以在过道两旁庆祝的法律。

北卡罗来纳州的安全港法案已于今年夏天签署成为法律,使北卡罗来纳州成为少数几个州之一,以确保不会因未成年人的性剥削而受到起诉。近年来,各州通过了各种法律,以增加对贩运人口的刑罚,并尽力帮助受害者。但是,很少有州通过立法充分解决像北卡罗莱纳州那样被卖性的家庭未成年人的困境。即使国家通过了法律,许多国家也远远不够。他们仍然允许在各种情况下起诉未成年人卖淫。尽管事实是,无论某人是否愿意与未成年人发生性关系,未成年人都是法定强奸的受害者。

尽管有关被贩卖青年的讨论已在主流媒体和其他场合中广泛传播,但在美国出生的未成年人通常不被视为受害者,因此,他们可能会(而且经常)被起诉卖淫。只有大约十二个州成功通过了满足其需求的所谓“安全港”立法。而且在许多情况下,即使通过了安全港法律,保护的方式也会大大减少,仍然可以起诉儿童。

2013年,联邦立法,美国律师协会和统一法律委员会特别呼吁各州放弃这种做法。尽管如此,旨在使未成年人免于被起诉从事卖淫活动的豁免的法律仍然对各州难以通过:2013年,此类法案在佐治亚州,内华达州,加利福尼亚州和德克萨斯州均以失败告终。但是北卡罗来纳州在一致支持下通过了一项强有力的法律。

现在开始下一步

在过去一两年中,对贩运的认识以及满足与未成年人购买性行为的需求的需求已经变得越来越复杂,但进展仍然缓慢。北卡罗来纳州的立法特别重要,因为它保护所有18岁以下的未成年人免受起诉,即使北卡罗来纳州是两个州,其中所有15岁以上的未成年人均作为成年人受到起诉,这是其中之一。

北卡罗来纳州法案的通过是有前途的证据,证明该国正在缓慢但确实发生这种转变。这是所有北卡罗来纳州人都能统一支持的领域。

既然国家已经证明自己是领导者,就可以认识到被贩运青年的脆弱地位,那么面临的挑战仍然是为这些和所有因无法控制的环境而流落街头的儿童提供强有力的服务。希望其他州将遵循安全港立法,这是五年前在纽约开始的,现在一直延伸到北卡罗来纳州。