让'改革司法选举

2013年1月9日发布

通过 约翰·胡德

约翰·胡德(John Hood)

北卡罗莱纳州的决策者将在2013年发挥很多作用。大会将处理教育改革,改写州税法,失业保险债务以及其他紧迫问题。州长Pat McCrory将提出自己的倡议,其中可能包括监管改革和预算流程的变更。

不过,我希望他们在2013年的立法会议上早些时候解决一个长期存在的法律问题:北卡罗来纳州选举州上诉法院成员的不明智和违反宪法的制度。

当前的制度是不明智的,因为它剥夺了选民的相关信息,并减少了选民对司法选举的参与。几年前,然后在大会的控制权的民主党人都开始担心共和党人的人数不断增加当选最高法院和上诉法院。他们打扮出党派的忧虑,穿着高贵的政府服装,投票投票结果从政党选票中剥离党派标签,以进行司法选举。他们还制定了一项政府资助计划,旨在阻止司法候选人在全州范围内开展真正的竞选活动,即由私人资助的运动,这些竞选活动有足够的资金来与选民有效沟通。

技巧本质上是通过惩罚不参加审判的人,迫使司法候选人参加“自愿”计划。根据法律,如果您拒绝参加并获得了重要的捐助者支持-甚至更成问题的是,您的竞选活动得益于私人资助的独立支出-您的对手会从该州获得额外的“救援资金”。

在进行了这些改革之后,上诉法院的竞赛真正地变成了无党派人士,这当然不是事实。民主党人和共和党人都继续招募和认可最高法院和上诉法院的候选人。但是由于党的标签不再在选票上,而且政府资助计划使竞选活动陷入饥饿,所以许多选民都不知道谁参加哪个党。

当然,这首先就是这些变化背后的想法。共和党一直在赢得司法竞赛,这可能是因为北卡罗莱纳州的选民认为,共和党法官在犯罪方面要比民主党法官强。选民通过立法行动剥夺了这些信息,选民不得不诉诸猜测,或者在代议制政府激动人心的时刻,他们根据明显的性别或含糊其词的名字识别来选择法官。

有些选择根本不选择。在今年的大选中,约有450万北卡罗莱纳州议员为联邦,州和地方办事处投票。几乎所有这些人(99%)都在总统竞选中入选。几乎有很多人投票赞成州长(98%)。但是参加其他全州比赛的人数明显减少。超过一百万的选民,或选民的近四分之一,拒绝表示倾向于最高法院或上诉法院。

除了不明智之外,北卡罗莱纳州选举系统的营救资金要素也被证明是违宪的。美国最高法院于2011年裁定,亚利桑那州的一项类似计划构成对《第一修正案》的侵犯。由于这一决定,北卡罗来纳州的计划无法执行。但是法律仍然在册。

我认为州议员应该尽快解决这些问题。他们应该完全废除政府资助制度,并在我们全州的司法竞赛中恢复政党的标签。当前的制度在所有可能的世界中都是最糟糕的-无党派选举并不是真正摆脱了党派选举。通过剥夺选民的宝贵信息(政党标签)并使用所谓的公共资金来阻止司法候选人进行真正的竞选活动,该系统将司法政治推向超级政治行动委员会和其他独立支出团体的世界。

不这样做的话,立法者应该做的第二件事:向选民公投提交宪法修正案,以通过让州长任命法官来模仿联邦模式,这要经过立法确认,然后可能要由选民进行选举。

任何一种选择都将远远优于目前的演戏,言语惩罚和使选民陷入困境的组合。

约翰·胡德(John Hood)是约翰·洛克基金会(John Locke Foundation)的主席,也是一名NC自旋专家