医疗补助扩展对于乡村医院是灵丹妙药吗?

2019年10月24日发布

通过 布莱恩·巴尔福(Brian Balfour)

如果您相信拥护者,则医疗补助扩建是拯救乡村医院的灵丹妙药。

拒绝扩大医疗补助的州正在经历大部分农村医院的关闭。最近一个 广泛报道 统计数据显示,自2010年以来,关闭的106家乡村医院中有77家处于非扩张状态。

An 四月新闻稿 from Gov. Roy Cooper’自2014年以来,“在全国范围内,有82%的农村医院关闭是在拒绝扩大医疗补助的州。”

结案了吧?拒绝扩大医疗补助的州看到了狮子’由于关闭了农村医院,因此北卡罗来纳州应扩大医疗补助计划,以挽救其农村医院。

但请始终记住,关联并不意味着因果关系。农村医院的困境不是很清楚。

非扩张国家倾向于更农村

一个简单的解释可以帮助您理解非扩张与乡村医院关闭之间的关系,这是一个事实,即反对扩张的州是该国某些地方的住所’最大的农村人口。

的 14个州仍未采用医疗补助扩展,除两个国家外,其余所有国家均名列前23名, 农村人口数量,其中一半在前12名中。怀俄明州和南达科他州则在数量上不在前23名中ndand 6 最人口密集的州的人口比例。

的 UNC教堂山Sheps卫生研究中心 保留农村医院关闭的最新清单。自2010年以来(截至2019年10月)关闭的118家乡村医院中,有20家在德克萨斯州,在田纳西州13家,在乔治亚州和俄克拉荷马州各7家,在堪萨斯州和阿拉巴马州各5家。这意味着自2010年以来,全国所有农村医院关闭中的48%(57)集中在仅六个州。这六个州分别排名第一,第九,第三,第二十,二十二nd and 18分别以农村总人口计算。

换句话说,在农村人口最多的州中,农村医院关闭最为频繁–完全符合人们的预期,无论其医疗补助状态如何。

仅查看关闭农村医院的收入上限并不是确定医疗补助扩张将挽救农村医院的确凿证据。如 此2015年北卡罗莱纳州医学期刊文章 concluded: “因此,很难准确地确定是扩张决定本身导致了更高的关闭率,还是没有扩张医疗补助的州是否还有其他因素导致了更高的关闭率;这是许多研究人员目前正在研究的重要问题。”

长期趋势

关闭农村医院是一个长期趋势,其原因很多。将缺乏医疗补助扩展描述为主要原因,甚至是排他性原因,是一种误导。

“The nation’当前的乡村医院体系可以追溯到1940年代,并且相信每个城镇都应拥有现代化的设施,”写这个的作者 调查文章发表在《杰克逊维尔每日新闻》上。

农村医院的垮台已经持续了很长时间,原因很多。

这个 2019年7月GQ文章 examined 日 e trend, and 结论:“乡村医院的数量已经缩水了一段时间了: 在1990年至2000年之间关闭了200多家乡村医院,根据 卫生与公共服务处.” (emphasis added)

将该数字与过去十年间118个农村医院关闭引起的头条新闻相比,人们可能会觉得问题在缓解而不是加剧。

正如《杰克逊维尔每日新闻》(Jacksonville Daily News)报道的那样,1990年代的大量关闭事件促使政客们通过 “包括建立关键急诊医院名称的立法,以确保一组选定的乡村医院将承担医疗保险患者的所有费用。”

“新法律导致21世纪前十年的停业大幅度减少,”文章继续。“但是,当大萧条爆发时,许多乡村医院发现自己陷入了另一个深重的财务困境。停业再次开始—尽管经济反弹,但这种趋势并没有减弱。”

农村医疗机构的关闭几乎是二十年前的两倍,而医疗补助计划的扩张还没有成为问题。试图刻画今天’与事实相反,以归咎于缺乏医疗补助扩张是某种新的或独特的趋势。

众多原因

如上所述,关闭农村医院的皮疹远非最近的现象。在医疗补助扩展成为可能之前,关闭的发生率甚至更高。显然,无法扩展医疗补助可以’这是过去几年农村医院关闭的唯一原因,甚至是主要原因。

根据 航海家一家专门从事医疗保健咨询的国际研究公司, 农村医院关闭的一些主要原因 are:

农村人口增长缓慢– and Loss

这个 2019年科学日报文章 总结了美国农村人口的流失:“新罕布什尔大学卡西公共政策学院发布的最新研究表明,美国近35%的农村县正经历着长期的,严重的人口流失。这些县现在有620万居民,比1950年的人口减少了三分之一。”

2018年政府问责办公室这份报告  similarly noted “2010年至2016年是农村人口下降的第一个记录时期。”

显然,客户流失会给乡村医院带来压力’ bottom line.

付款人组合降级

由于人口的流失通常涉及年轻人,因此农村医院的人口更多,病残,需要照顾。这些变化使乡村医院对医疗保险报销率的变化特别敏感。正如GAO报告指出的那样,增加了乡村医院的数量’ “全面陷入困境的Medicare减少了财务困扰。”作为2011年预算控制法的一部分,医疗保险支出 将被束缚 “通过封存,从2013年开始,向供应商和计划的付款减少了2%。”

农村医院对医疗保险支付的变化特别敏感,因为平均而言,“2016年,医疗保险约占其患者总收入的46%,”根据GAO报告。

多余的医院容量

由于服务人口较少,二战时期建造的许多乡村医院相对于其人口基础而言实在太大了。

在一个 2019年文章,Navigant Dave Mosley的董事总经理写道:“许多乡村医院最初建于二战后,旨在提供不再需要的水平和数量的护理,从而导致人员过多和使用不足。例如,当今的乡村医院平均每天有50张床位,拥有320名员工,但每天仅服务7名患者。它’根本不是一个可持续的方程式。”

请记住,乡村医院的庞大员工并不包括许多医生。例如,在 北卡罗来纳 “农村地区几乎缺少每种类型的提供者。在北卡罗来纳州,有20个县没有儿科医生。 26个县没有妇产科;互动说,32岁和32岁没有精神病医生 北卡罗来纳州卫生专业数据系统.”

此外,目前已指定北卡罗来纳州80个乡村县中的70个“医学沙漠” by 日 e US Dep’卫生与公共服务部,因为他们缺乏初级保健。

缺乏资金使医院无法利用技术

最后,医学技术的进步使人口众多的大型城市医院在农村医院中享有一席之地。

正如《杰克逊维尔每日新闻》文章所强调的:“’在1970年代和1980年代,我们所知道的大部分方法可以在小城镇中做得很好,’德克萨斯州A农村与社区健康研究所所长Nancy Dickey博士说&M. ‘但是,神经外科,显微外科等的科学发展和进步需要大量的技术和更多的人口来支持大量的技术专家。’”

相对于财力雄厚的城市中心,乡村医院所能提供的服务数量有所减少。那些有能力负担的农村居民将选择拜访邻近的城市医院以获取更先进的技术,从而进一步加剧了农村医院的困境。

MedEx创可贴还是重组?

农村医院数十年来一直在挣扎和关闭。这些发展有很多原因。但是,北卡罗来纳州医疗补助计划的扩张倡导者想说服您,扩张将是制止这种潮流的一种节省之选。

但是扩张会是灵丹妙药,还是仅仅是临时解决一些更为紧迫的结构性问题的创可贴?

自由主义者卡托研究所(Cato Institute)卫生政策研究主任迈克尔·坎农(Michael Cannon) 说过“医疗补助有可能像其他任何方式一样扶持效率低下和浪费的医院。”

Indeed, research shows 日 at rural hospitals 日 at have been closing were already losing money before 奥巴马医改 and Medicaid expansion. 根据 日 e GAO report, “(O)ne 2016年的研究发现,2010年至2014年关闭的农村医院在2009年的中位数营业利润率为-7.41%。相比之下,同期开放的农村医院在2009年的中位数营业利润率为2.00%。 2009年。”

鉴于过去几十年来农村地区的人口统计学变化,尤其是人口的减少,第二次世界大战时期的农村医院模式需要进行更新。如前所述,产能过剩对于乡村医院而言是一个重大问题。

也许重组乡村医院的业务模式是什么’要求不要扩展Medicaid,以便暂时将生命喘息成一种垂死而浪费的医疗服务模式。

此外,佐治亚州立法者最近的举动可能揭示了农村医院的另一个问题:财务管理不善。

“惊叹于最近医院关门的轻率,佐治亚州立法者现在要求几乎全州的高管和董事会成员’的农村医院接受有关财务管理和战略计划等方面的培训,以改善决策制定水平并避免可能导致医院病情发展的失误’ decline,” according to 2019年10月的AP故事 .

文章说,许多乡村医院都聘用了当地的商业领袖,他们可能在医疗保健方面没有任何专业知识。卫生保健财务的复杂性甚至会使不了解其细微差别的最精明的商业领袖不知所措。

正如美联社文章指出的那样,“在2010年的一项研究中,接受调查的农村医院首席执行官和董事会主席中只有大约三分之一坚决同意他们的董事会成员了解财务报告或有能力及早发现财务业绩不佳。”

 Conclusion

所有这一切都说,将农村医院的财务困境归咎于农村医院的失败是不合理的。 扩大医疗补助。作为 谢普中心 关于乡村医院:

自2008年至2009年的经济衰退以来,关闭的时间一直在增加。可能有多种促成因素,包括未能从衰退中恢复过来,人口人口趋势,市场趋势(例如合并和从属关系的比率增加),对住院服务的需求下降以及新的护理模式(例如负责任的护理组织)。长期趋势–例如南方的财务状况普遍较差–可能会提高关闭率。一些观察家指出,《平价医疗法案》(“Obamacare”)和/或与状态的相关性’是否扩大医疗补助的决定。

农村医院关闭的趋势已经持续了数十年,而实际上在过去的几十年中更加恶化。原因有很多。

医疗补助金扩张是拯救乡村医院的灵丹妙药吗?答案是肯定的。

扩张能否为陷入困境的乡村医院提供临时的生命线?也许。但是这样做可以解决更深层次的结构性财务问题。

创可贴还不够。农村医院一直在维持生命,并假装将医疗补助扩大为良药。