真的是2030年吗?

2020年7月30日发布

通过 迈克尔·沃尔登

日历说2020年,但有人说’s really 2030.  Huh?  我们突然失去了十年吗? 我当然希望不要这样做,因为那会使我成为79岁而不是69岁。

实际上,没有人说这确实是2030年。  它们的意思是经济的持续发展趋势是如此之快,以至于我们现在所看到的世界已经接近2030年的水平。 换句话说,未来比我们想象的要早。
这次旅行的原因是什么? It’发生了Covid-19大流行。 当经济学家研究企业,家庭和工人如何应对病毒时,我们许多人看到了我们不会’一直期望到未来很多年。

这里’s a good example.  肉类加工厂使用大量个人在附近工作,将牛,猪和家禽转化为超市和餐馆可以使用的产品。 实际上,肉类加工是北卡罗来纳州的重要经济部门。 
当其中一些植物爆发病毒时,几位经济学家– including me –推测在将来,我们会看到加工厂开始用机器和技术代替工人。 逻辑是机器和技术可以抵抗病毒的爆发,因此当未来发生大流行时,这些高科技食品加工厂可以继续运行。

我以为这样的转换已经有好几年了。 但是几周前,我读到一些肉类加工厂已经开始引进机器人来完成一些工作。 文章说,机器人不是’还没有做好所有处理工作的准备,但是随着时间的流逝,机器人将得到完善,其任务也将扩大。

另一个例子是远程工作。 在大流行之前,远程工作正在扩大,但规模仍然相对较小,仅占劳动力的不到10%。 未来主义者认为它将逐步扩大,在2020年至2030年之间可能翻倍。

但是,据今天估计,可能有30%的员工在远程工作,而在未来十年中,这一数字可能会扩大到40%。 再一次,这种趋势已经存在。它’只是大流行已将踏板推上去。

这两个例子的共同点是技术。 多年来,经济学家一直在谈论“技术失业”作为塑造劳动力的趋势。 确实,2013年,两名英国经济学家估计今天的一半’由于在工作中使用技术代替了人类,因此该行业的职业可能易于缩编。 尽管并非所有经济学家都同意这些预测,但看起来Covid-19大流行可能使它们更有可能。

技术性失业并不新鲜。 至少可以追溯到18世纪,当时英国的纺织工人反对工厂主用机器代替机器。 一旦完善,机器通常可以在给定的时间内产生比人类更多的输出。 另外,机器不’不需要休息或休假。

今天在那里’公司考虑采用技术替代工人的另一个原因。 技术与机器不’不要像感染Covid-19的人那样长期生病。 技术和机器也没有’在机器与机器之间传播疾病’在大流行期间必须遵守全职指示。

现在,在你以为我之前’不了解可传播“computer viruses,” I am!  我知道现代技术的用户必须使用保护性计算机程序,并谨慎打开未知的附件。  Maybe someday – hopefully soon – we’我们也会有类似的技术,例如疫苗,来保护我们免受病毒侵害。  Unfortunately, just like 计算机病毒, human viruses can be totally different each year, thereby requiring an entirely new vaccine.

因此,在我们获得更好的保护以免受Covid-19等感染之前,我希望人们和企业能够赢得’不要放松警惕。 如果可以的话,更多的工人将考虑远程工作。 此外,如果可以的话,更多的企业将寻求使用更少的人,更多的机器和技术来预防疾病和流行病的方法。

麻省理工学院两位经济学教授的一项新研究引起了另外一个重要的担忧。 如果发生Covid-19刺激的技术失业,则可能会极大地减少未经高中培训的人员所能获得的工作数量。 从某种意义上说,这是一个优点,因为这些工作中的大多数工资低。 但是,诸如此类的情况也给重新培训流离失所工人提供了挑战。–最好是高薪职业。

这就提出了一个重要的问题,即如何进行再培训。 企业会自行与“on the job training.”  如果是这样,可能会附带什么条件以防止受过再培训的工人迁移到其他公司?  
或者,我们是否需要主要依靠我们的公共教育系统,包括社区学院和四年制学院和大学? 如果这些机构确实接受了大部分的再培训,那么他们将需要在特定的工作任务中提供快速,廉价且有针对性的教育。 Workers losing their jobs to 技术失业, especially those with families and dependents, won’不能在新学习上花费很多年。

Covid-19大流行不仅仅是一场健康事件。 它以前所未有的速度推动现有的经济趋势对我们的经济产生了深远的影响。 因此,如果2020年真的像2030年,您喜欢您看到的内容吗? You decide!           
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           Walden是北卡罗莱纳州立大学农业与资源经济学系的William Neal Reynolds杰出教授兼推广经济学家,教授并撰写有关个人理财,经济前景和公共政策的文章。