如何阅读国家预算

2013年8月2日发布

通过 约翰·胡德

由约翰·胡德(John Hood),约翰·洛克基金会(John Locke Foundation)和NC SPIN小组成员,2013年8月2日。

自2013年立法会议结束以来,我收到了来自北卡罗莱纳州的数十封电话,电子邮件和Facebook消息,要求他们协助解决有关新州预算的各种相互矛盾的政治主张。

国家在公共教育方面的支出是上升还是下降?为什么没有说明员工和老师加薪?议员在紧急情况下拨出了多少钱?这些是今年最常见的问题。实际上,自从我从1989年开始分析北卡罗来纳州的州预算以来,我就一直在回答这些问题。

要回答这些问题,我需要从一些术语和定义开始。北卡罗来纳州在两年期预算周期内运作。也就是说,在奇数年中,州长提出了一项两年预算计划。立法机关接受该提案并对其进行修改。实际上,与第二个财政年度相比,颁布的预算与该双年度的第一个财政年度(在本例中为2013年7月1日至2014年6月30日)更相关,因为州长和立法机关总是在第二个财政年度回来。年份,并“调整”第二年预算。例如,入学和医疗保健支出等项目总是在第二年进行调整,通常向上调整。

在国家预算中, 授权的 支出和 实际 开支。在会计年度开始时,预算会为州政府中的每个机构,计划和职能授权一定数量的资金。从某种意义上讲,这是将花费多少的预测。到一个会计年度结束时,实际支出将达到,超过或低于批准的金额。有时差异令人惊讶。例如,医疗补助注册人数可能会比预期增长快。否则设备采购可能会超出预算。但是授权支出和实际支出之间也存在内在的差异。最重要的是与员工薪酬有关。在年初,授权用于州健康计划,养老金计划,加薪以及其他补偿金变更的资金不会分配给特定的机构和计划。授权位于“储备金”中,可根据需要使用。但是,到了年底,实际花费的费用是由代理机构和计划分配的。我已经多次看到这种区别使记者,议员和外部分析家感到不安,他们试图了解国家支出的年度变化。一般来说,您不能仅将去年的实际预算与今年的授权预算进行比较。那是苹果还是桔子。为了进行有效的比较,您必须将去年的授权预算与今年的授权预算进行比较(这很容易),或者将去年的实际预算与今年的实际预算进行合理的比较(这比较困难,但并非不可能) )。现在,我将介绍第三类: 延续 预算。州长的预算办公室每两年会要求各州机构提交他们认为维持现有服务所需的金额的请求。然后,预算办公室会生成最终版本,称为延续预算或基本预算。尽管有些人认为这个过程严格来说是数学上的-预期的工作量加上通货膨胀,或者类似的事情-事实是,代理机构通常要求的远远超过这种公式所能产生的。这个过程既是内部游说,也是数学计算。?更重要的是,延续预算本身是基于代理商的实际支出,而不是年初的授权。因此,再次将延续预算与授权预算进行比较,存在一个苹果到橘子的问题。记住所有这些,这是我对常见问题的回答: 已授权 普通基金在K-12教育上的支出将比去年的授权金额高出约4.8%。如果您投影 实际 根据历史趋势,2013-14年度的支出将比去年的实际支出高出约4.6%(且比延续预算高)。通货膨胀和学生入学率预计将总共增长2.5%左右,远低于普通基金支出的增长。??•麦克罗里政府今年春天的原始预算计划包括在2013-14年度为公职人员和退休人员加薪1%, 1.71亿美元的项目。最终预算并未包括在内,尽管确实增加了带薪休假天数。自由主义者批评说,共和党税制改革的加入阻碍了2013-14年度的加薪,但这不是真正的问题。税收改革计划的增加仅改变了州长2013-14财年的税收收入(3500万美元)(最终税收方案为8700万美元,减去麦克罗里最初为方案中的遗产税部分留出的5200万美元)。真正使McCrory的第一年预算陷入困境的是,在截至6月的财年中,医疗补助费用超过预期的1.85亿美元,加上2013- 14个财政年度。最终预算增加了州的储蓄,在雨天基金中存入2.33亿美元,在普通基金余额中保留2.5亿美元。到本两年期的第二年,现金储备预计将达到约10亿美元,其中包括6.88亿美元的雨天基金和3.55亿美元的普通基金余额。听起来可能很多钱。但请记住,2014-15年度普通基金的授权支出至少为216亿美元。根据预算最佳实践,仅雨天基金就应尽快增加到约10亿美元(占预算的5%),理想情况下应接近17亿美元(占预算的8%)。年:减少税收和监管负担,以促进经济增长,同时增加现金储备。明年,如果该州能够控制医疗补助费用,那么应该有足够的收入增长来提高公职人员的工资并继续积累储备。我的观点当然是错误的,我欢迎相反的观点。但是,请先正确阅读相关的预算文件。