文明如何's tale was spun

今天上午7:31发布

通过 约翰·胡德

还记得希腊These修斯和牛头怪的传说吗?

克里特岛的米诺斯国王(King Minos)迫使雅典向居住在迷宫中的牛头怪定期提供牺牲受害者。雅典英雄These修斯决定停止屠杀。他自愿牺牲,将剑走私到迷宫中,然后砍掉怪物’s head.

尽管如此,如果没有他(已逝)的情人阿里亚德涅的帮助,These修斯永远也不会逃脱迷宫,后者向他提供了一个细绳球,以此作为他进入迷宫的道路—这也成为他走出迷宫的道路,还有他来救援的雅典人。

并非所有英雄都持刀。许多问题不能简单地通过解决它们来解决。其原因是复杂且相互联系的。他们扭转。它们是必须耐心和谨慎地拆开才能理解的织物。通常,解决方案来自于在意想不到的方向上遵循看似很小的线程,并将其织入新的事物。

弗吉尼亚·波斯特尔(Virginia Postrel)在她的新书《文明的结构:纺织品如何造就世界》中表现出色,她是她的读者’ Ariadne —引导他们经历数千年的人类经验,以发现有关文化和经济如何形成,创新如何发生以及精英和利益集团经常如何抑制这种创新以保持其权力和地位的新颖而富有启发性的见解。

正如Postrel所指出的那样,我们对社会和技术变革的思考受到了幸存下来要研究的材料的扭曲。学者们以岩石和金属命名历史年代。考古学家在土堆中筛选。使文明成为可能的纺织品在很大程度上瓦解并从视线中消失。

在《文明的构造》中,Postrel使看不见的事物再次可见。“我们通常所说的“石器时代”也可以轻松地称为“弦乐时代”,” she points out. “两种史前技术实际上是交织在一起的。 ”

说到变形,这个词本身就是从纺织品制造而来的。想象一个编织者’织机。经线是在其上纵向拉伸的纱线。纬纱是在经纱上方和下方编织以形成织物的纱线。在此过程中,翘曲被拉伸和弯曲,这就是该单词具有新含义的方式。

Postrel在《文明的构造》中贯穿了所有的隐喻。遍及她的作家’织机上令人着迷的章节纱线涉及纤维的起源,线的纺纱,布的编织和染色以及商人,消费者和创新者的兴起,他们的才华和选择帮助创造了我们的现代世界。

我发现有关染料的章节特别具有启发性。在我们的衣服,工具和家具中,我们’我一直关心的不仅仅是功能。我们喜欢质地和颜色。我们用它们来表达想法或发出信号。“染料见证了人类对艺术品赋予美丽和意义的普遍追求—并要求化学独创性和经济性企业,”她写道,并在很大程度上令人惊讶“染料的历史就是化学的历史。”

纺织品贸易与科学进步之间的联系是读者在本书各章中所发现的知识性纬纱之一。另一个是滥用权力。无论是使用奴隶或其他被剥削的工人大规模生产纤维,使用政府法规来压制进口织物,还是使用暴力来摧毁节省劳力的机器,纺织品的故事都充满了情节。恶毒的人物。

但它也有许多英雄,继更多阿里亚德恩之后’的模式比pattern修斯的模式好。 Postrel’s book chronicles “发明者,艺术家和劳动者的成就,科学家和消费者的渴望,探险家和企业家的主动性。”这些英雄来自地球各个角落,以各种颜色出现,拥护着每一个信条。他们追求自己的目的。尽管没有一致的设计,但出现了一种模式。

这是文明本身的结构,“用无数亮线编织的挂毯。”

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰·洛克基金会主席,并出现在“NC SPIN,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上