政府支出有重大成本

2017年6月1日发布

通过 约翰·胡德

由联合专栏作家和NC SPIN小组成员John Hood于2017年6月1日发布。

当孩子想到可爱的东西时,很难不一起玩。

举例来说,当我现在长大的儿子中只有一个像Opie Taylor的泰克犬时,他实际上是在告诉我,如果不睡觉,月亮就不会升起。根据他当时的经验,这是一个合理的结论。后来,由于他的就寝时间发生了变化,并且他甚至在白天都注意到了可见的月亮,所以他得出了相反的结论。

不幸的是,在发现和丢弃虚假的相关性时,许多政客还没有走出蹒跚学步的阶段。他们实际上坚持认为,如果没有他们最喜欢的支出计划或法规,那么经济的很大一部分将不复存在,或者某些有利的社会趋势将扭转这种局面。

最幼稚和破坏性的行为是滥用“乘数效应”的概念。一位政客会说,花在某某事上的每一美元,公众就会从经济活动中获得数美元的回报,并获得成千上万个工作岗位。在大多数情况下,该声明不仅无效。这是愚蠢的。

这些政治人物引用了对经济影响的研究,这些研究采用了所花费的金额,并通过一个模型来对其进行估算,该模型估算了当地在劳动力和材料上的支出以及由此产生的就业影响。尽管此类数据很有用-特别是如果您正在考虑为特定项目,公司或行业提供劳力或材料的业务,但它们根本不会 净经济利益.

进入网络需要您估计将这些美元用于某些替代性支出的收益。经济学家称此为 机会成本。如果您花9美元在泽西·迈克(Jersey Mike's)吃午餐(强烈建议,这笔费用),那么您就不能再花9美元购买其他餐点,或者完全跳过午餐后再买袜子。更广泛地讲,您往返子商店所消耗的资源(包括会议记录)不能用于其他目的。这些代表了泽西·麦克(Jersey Mike)游览的机会成本。

在公共财政中,机会成本分两个阶段。当然,花在高速公路建设上的税款不能用于公立学校或执法部门。那是机会成本的第二阶段。但是,首先将通过自愿手段获得的私人资金转换为税收也存在机会成本。

当人们保留更多的收入时,这笔钱不会消失,因为它不再出现在政府的资产负债表中。它专门用于当前的私人消费或私人投资,两者均具有自身的经济影响。当政客们声称通过补贴体育馆,会议中心或经济发展项目而获得巨大的经济利益时,他们通常会完全忽略这笔私人支出。

政府计划的唯一真实理由是,通过自愿交易花费一定金额的私人,不会像政府那样对这些税收征税并将其分配给某些人,从而获得不那么高的回报。公共目的。

在基本的政府服务(例如执法和法院)方面,此案并不难。除此之外,您还必须辩称,政府决策者可能比公民更了解如何最有效地花费公民自己的钱。在某些情况下,由于技术原因,没有为私人提供最佳决策所需的信息(价格),这是公共物品。但是这种情况不是正常的。

那些声称乘数效应的魔术可以证明他们的宠物程序合理的人可能会令人反感。但是根据我的经验,大多数时候,他们对这件事的谎言并不了解。他们只是在重复自己听到的内容,或者在经验有限的基础上想象虚假的联系。

如果他们选择像Peter Pan这样不成长,那就是他们的事。但是他们应该将手放在大人们的钱包之外。

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