压裂减少了碳排放

2020年2月20日发布

通过 约翰·胡德

2018年,州长罗伊·库珀(Roy Cooper)签署了一项有关气候变化的行政命令,其中除其他外,确立了到2025年将北卡罗来纳州的温室气体排放量比2005年的水平降低40%的目标。

这是一个奇怪的保证。库珀于2017年上任,而不是2005年上任。州长也未成功颁布任何可能对温室气体排放产生重大影响的重大公共政策变更。

尽管如此,北卡罗来纳州很有可能会达到库珀的目标。如果我们这样做,主要原因将是天然气生产中的水力压裂革命。

这是事实。从2005年到2017年,北卡罗莱纳州的发电二氧化碳排放总量下降了36%。当然,还有其他CO2排放源以及其他温室气体。然而,如果目前的趋势继续下去,很可能到2025年温室气体排放量的总体下降幅度将达到40%左右。

太阳能和其他可再生能源的增长是否是排放量下降的主要原因?并不是的。太阳能(2.1%)和水力发电大坝(3.7%)在2010年占我们电力的5.8%。到2017年,太阳能(4%),水电(3%)和其他替代能源(3.2%)占10.2%。那’s明显增加。它解释了排放量减少的一小部分。

但绝大多数归因于天然气来自北卡罗来纳州7%的事实’的发电量在2010年增长至2017年的30%。核电保持不变(2017年为33%)。煤炭从2010年的56%大幅下降至2017年的27%。

天然气和煤炭都是化石燃料。但是天然气燃烧起来比煤炭清洁得多。我们’压裂革命使从美国境内钻探和回收大量天然气变得经济实惠,因此能够在不使电力客户负担的情况下实现从煤炭到天然气的转换。它使美国成为能源净出口国,而不是净进口国。这是库珀州长及其盟友不久可能会赞扬其减排的主要原因。

当然,这极大地困扰了他们。他们’d like to limit —然后不久,回滚—北卡罗来纳州天然气产量的增长。确实,其中一些还疯狂地反对核电,这是一种无排放的技术,至今仍是我们最大的单一电力来源。

相反,他们认为太阳能,风能和其他可再生能源可以解决这一问题,他们使用新一代电池来存储电力,从而使北卡罗来纳州获得了胜利。’在太阳下山时不需要气体或核能来保持照明’t闪着风’t blowing.

这真是胡说八道。如果认真对待并转化为公共政策,将导致能源价格大幅上涨,能源可靠性大幅下降。但是,我怀疑它永远不会被当作公共政策的指导,北卡罗来纳人应该对此表示最感谢。

明确一点:我认为国家决策者应该认真对待气候变化的风险。尽管仍然不确定气候对温室气体排放的敏感程度以及由此造成的损害程度,但潜在的后果可能是巨大的。但是,无论政客在此过程中可能从政客那里购买多少放纵的东西,都会给他们带来很大痛苦,却几乎没有收获的回应总是不明智的公共政策。“climate crisis” priesthood.

实际上,太阳能和其他可再生能源的生产成本已经下降。但是,由于仍然需要生成备份,因此实际的成本天堂’还远远不足以使真正的大规模投资和转换成为合理的方法。我们’几十年来将需要天然气。我们’将永远需要某种形式的核能。

与其他人一样,在这个问题上,罗伊·库珀(Roy Cooper)将自己束缚在一个极端的立场上,’反映了他以前的节制声誉。如果国家达到他的排放目标,那很大程度上是由于压裂。他’ll never admit it.

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰·洛克基金会主席,并出现在“NC SPIN,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上