技术的收益和成本是否平衡?

2019年11月27日发布

通过 迈克尔·沃尔登

现代技术为我们做了奇妙的事情。  Take my job –大学教授– as an example.   我从1978年开始在北卡罗来纳州立大学任教。  我用写在黑板上的粉尘粉笔在课堂上说明了经济概念。  我的书和研究用打字机打字。  用一种叫做“white-out.”  

我在统计分析中使用的数据经过艰苦的钥匙打入卡中,然后通过校园中仅有的几台大型计算机之一运行。  从任何计算机运行中获取结果可能需要几天的时间。  要阅读已发表的研究论文,我必须去图书馆。

在四十年后的今天,我的工作世界发生了变化,而且情况已有所改善。  我使用投影到宽屏幕上的彩色,清晰准备的幻灯片向学生讲课。  学生可以在每次上课之前轻松下载幻灯片。  没有粉尘可以抗衡。我可以在台式机上轻轻松松地键入书籍,报告和报纸专栏。  

为了进行各种学习,我经常可以直接从网络上下载必要的数据。  在网上,我也可以轻松访问和阅读与我的教学,研究和推广计划有关的已发表研究。   过去需要花费数天才能完成的统计分析又如何呢?  我现在可以在办公室中使用计算机上的程序在几秒钟内完成它们。

我们的沟通方式也发生了同样重大的变化。 1978年,我可以通过三种方式与其他人接触–亲自亲自打电话或写一封美国邮政总局寄来的信。  此外,如果我在1978年给某人打电话,但他们没有’回答,我要么稍后再打来,要么– if I was lucky –同事或助理会回答并接受书面消息。  

通常,当我在上课或开会时离开办公室时,回到家门时会被纸质便笺覆盖,告诉我谁打电话,何时打电话以及简短的书面信息。

当然,今天像所有人一样,我使用电子邮件,短信和电话进行交流。  与今天的不同’s phone calls is it’如果收件人不是,则很容易留下语音邮件’t available.

I believe 日 ese technological changes have made my life as a大学教授better.  I also 日 ink I’m more productive.  科技的进步可能是我为什么要这么做的一个重要原因’在我工作的第五个十年中。

然而,我显然已经看到了我世界中技术的一些弊端。  人际互动减少了。   几十年前,当我们与秘书打交道时,我经常遇到教职人员,秘书们打字我们的论文和测试并接听电话信息。  We’d在我们将数据框传递到大型计算机时以及随后我们焦急地等待结果时也进行了交谈。

现在每个老师’办公室是一个设备齐全的工作室,可以在没有他人帮助的情况下进行阅读,写作和分析。  在网络空间中进行的对话比亲自进行的对话更多。   I’参加了会议,其中有一半的与会者没有亲自出席,而是由摄像机的实时图像代替。

然后那边’丢失的工作。  在过去,我的打字是由秘书完成的。  秘书还为我的学生制作并整理了讲义的副本。  现在,我自己输入文字。  另外,当我向学生分发讲义时,精美的复印机会制作副本,整理页面并装订每个结果。

当然,已经创造了新的工作机会。  现在,我们有校园技术专家可以帮助我们解决计算机的硬件和软件问题。  该大学还设立了新的职位,专门负责域名安全和保护学生记录以及教师工作。

过去的技术进步也有类似的利弊。   农业机械化使数百万人无法在土地上工作。   他们在20年代初的新兴工厂找到了工作 century.   现在,随着现代技术和机械取代工厂中的人员,该国和北卡罗来纳州都面临着培训那些本可以从事不同工作的制造业人员的挑战。

We’即将进入新的十年。  我毫不怀疑这将是十年的巨大技术变革,其中一些我们可以’t even now conceive.  There’我们期望这项新技术可能会通过降低医疗保健,教育甚至住房等必需品的成本来改善我们的生活。  

但是我们需要注意两个可能的缺点。  一是对工作的影响,以及对因技术而失业的人们进行再培训的需要。  其次是对社会互动的影响,即我们如何相互联系。

只有那样你才能– and each of us –确定技术带来的收益和成本之间的平衡。 

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            Walden是北卡罗莱纳州立大学农业与资源经济学系的William Neal Reynolds杰出教授,教授和撰写有关个人理财,经济前景和公共政策的文章。