事实决定了您的观点吗?

2016年8月26日发布

通过 约翰·胡德

辛迪加专栏作家和NC SPIN小组成员John Hood,2016年8月24日。

我有很强的见解。您也可能这样做。大多数人对至少一些公共争议事项深有信念。在适当的背景下,大多数人都愿意向他人表达自己的观点,并辩论他们的分歧。

我们如何形成我们的意见?当我们还是孩子的时候,我们的父母,老师和其他权威人物有助于塑造我们对世界运转或应该运转的看法。随着年龄的增长,我们自己的个人经历开始影响与这些经历相关的问题的观点。但是,对于许多政治或政策争议,我们每个人都不可能拥有足够的直接个人经验来形成强有力的意见。因此,我们最终依赖于政客,利益集团和新闻媒体向我们提供的信息和分析。

人不是计算机。我们不只是输入数据并得出结论。即使我们尝试开阔胸怀和热情洋溢,我们也经常根据我们的先入之见来解释数据。但是,随着时间的流逝,我们从外部来源中获取的信息会影响我们的思维方式。它可能导致我们修改或完全改变我们的观点。

请允许我示范。我将提出一个有争议的主张,并提供证据支持,然后询问该主张是否会改变您对公共政策的看法。这就是主张:在过去的半个世纪中,美国的贫困率急剧下降。

我知道您从政治围栏的两侧听到了一个不同的故事。他们告诉您,目前的平均贫困率处于十几岁左右,与十年前,二十年前甚至更早的时候相比,变化不大。自由主义者说,消除贫困的进展停滞证明了1990年代的福利改革是错误的,各级政府应该在社会计划上花费更多。保守派说,消除贫困的进展停滞证明了这样的社会方案是无效的,我们每年已经花费了数十亿美元,却没有得到多少回报。

这里的问题是官方的“贫困率”统计数字很短。自创建以来,它们一直是双层的。个人或家庭是否生活在贫困线以下的问题只能通过确定并计算该家庭从有偿工作,大家庭,慈善机构和政府计划中获得的所有金钱,商品和服务来回答。而且,只有通过对商品和服务的实际成本变化进行有效调整,才能回答贫困率是随着时间推移而上升,下降还是横向变化的问题。

官方的贫困率都不是这些事情。如果您为该国的每个人提供免费的医疗保健(例如通过Medicaid)和免费的住房(通过公共项目或优惠券),则根本不会改变贫困率,因为这些计划不会分配现金。至于通货膨胀,众所周知,诸如消费者价格指数之类的标准衡量方法夸大了实际价格变化,部分原因是它们没有充分适应产品质量的提高(想想今天的智能手机比手机有用得多)或过去使用固定电话)。

芝加哥大学的经济学家布鲁斯·迈尔(Bruce Meyer)和巴黎圣母院(Notre Dame)的经济学家詹姆斯·沙利文(James Sullivan)花了很多年的时间来研究替代性贫困衡量标准,并将这些因素考虑在内。他们关注家庭的商品和服务消费,而不是报告的收入,并采用更好的通胀措施。

根据他们的分析,由左倾出版 布鲁金斯学会 as well as 学术的 期刊,1962年美国的真实贫困率约为31%。今天,这一比例约为5%。最快的改进是在早期出现的,从1962年到1972年,这一比率下降了约14个百分点。但是在1970年代,1980年代,1990年代和2000年代一直保持增长。

为争辩起见,假设迈耶和沙利文是正确的。这些事实是否会影响您对当今贫困程度的看法,或者是地方,州和联邦政府应如何应对?如果没有,为什么不呢?

约翰洛克基金会主席约翰·胡德(John Hood)是《 催化剂:吉姆·马丁和北卡罗莱纳州共和党的崛起.

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