儿童让球盘急剧下降

2020年1月16日发布

通过 约翰·胡德

垃圾进垃圾出。这个经验法则适用于人类行为的每个领域—包括政治在内。例如,我们关于让球盘的政治对话是基于这样一个事实,即大多数政治参与者认为这是真的,但实际上不是’t:持续高比例的人口生活在让球盘中。

相信它的进步主义者认为,联邦,州和地方政府花费很少的税收来战胜让球盘。相信这一观点的保守派认为,政府浪费了税收来对抗让球盘,但没有什么可证明的。尽管这两组得出不同的结论,但他们假设相同的事实是正确的。

他们’误会了。当您看到有关我们的高水平的世界末日新闻报道时“poverty rate,”你应该打折。该统计数据从根本上是有缺陷的,并且经常被误解。

当然,在北卡罗来纳州和美国其他地区,绝对有穷人。有饥饿的人。有受虐待和被忽视的孩子,父母上瘾或缺席,其学业和生活前景受到严重损害。作为人类同胞,我们应该关心他们的困境,并提供我们的时间,努力和资源来帮助他们。我国政府还应将税款用于对失业成年人及其家属的临时援助,对处境不利的儿童的教育和其他干预措施以及对重度残疾人的长期援助方面的税收。

尽管如此,相信即使在考虑了此类援助之后仍有大量人继续生活在让球盘线以下,仍然没有良好的政策构想。

官方的让球盘措施不包括免费医疗,免费住房,免费食物和现金以外的其他公共援助。它依赖于所得税申报表中的数据,因此节省了大量账外收入。对于一段时间内的让球盘率,政府统计人员夸大了通货膨胀的影响。由于这些原因和其他原因,官方让球盘率充其量只能衡量政府对低收入家庭的依赖程度,而不是物质匮乏的程度。

测量错误有多大?考虑最近的分析 芝加哥大学的Bruce Meyer和圣母大学的James Sullivan。多年来,Meyer和Sullivan计算出的“consumption poverty”根据低收入家庭的消费量而不是他们向IRS报告的收入。

根据标准的让球盘衡量标准,1980年美国家庭的让球盘率是13%。2018年,这一比例为11.8%。几乎没有令人印象深刻的改进。

但是请注意,当迈耶和沙利文采用更现实的通胀调整并包括家庭消费的所有形式的收入时会发生什么:真实让球盘率从1980年的13%下降到2018年的3.3%。

想回到过去吗? 1960年代初,官方让球盘率为19.5%。到2018年,它已下降7.7点至11.8%。但是如果衡量得当,让球盘的减少幅度更大—大约25个百分点!

我知道’有很多数字需要消化。不过,政策营养是值得的。

当保守派认为向穷人扔税钱并没有’保守派正在从错误的数据得出错误的结论,因为它们仍然会很贫穷,因此没有任何区别。政府在消除让球盘战争中投入了大量税收。让球盘率急剧下降。 (保守派保守派指出,依赖并没有’t下降,单亲家庭上升。)

至于进步主义者,尽管他们可能会为重新分配政府对准确测算的让球盘率产生的影响感到鼓舞,但他们将很难承认目前的让球盘率处于低个位数,包括儿童(3.7%)。“全面诚实地看待儿童让球盘,” 观察美国企业研究所学者安吉拉·拉奇迪(Angela Rachidi), “表明美国孩子的状况比以往更好。”

那不’t mean there aren’还有待解决的问题。但是,如果我们缺乏对过去和现在的清晰了解,我们如何为未来规划正确的道路?

约翰·胡德(@JohnHoodNC)是约翰洛克基金会的主席,并出现在“NC旋转,”周五晚上7:30在全州范围内播放和周日下午12:30在UNC电视上