小城镇可以卷土重来吗?

2018年11月15日发布

由NCSU经济学教授Mike Walden博士于2018年11月14日发布

北卡罗来纳州曾经被称为小镇州。  原因是国家经济。  在烟草,纺织品和家具的“三巨头”的带领下,经济围绕小城镇进行了组织。   农民将农作物和牲畜带到壁橱镇进行加工和销售。  纺织厂通常位于河流和溪流附近,以提供电力,并为工人建造小村庄。   靠近家具制造商的山脚下的小镇靠近该州的大森林。

北卡罗来纳州的小镇如此受欢迎,以至于1940年代几乎有一半的大联盟棒球队在该州拥有小联盟棒球队。

但是最近四十年可以称为北卡罗来纳州的“大城市时代”。  夏洛特(Charlotte)和三角城市罗利(Raleigh)/达勒姆(Durham)/教堂山(Chapel Hill)是该国增长最快的两个大都市区。  这些地区实际上已经从次要联赛升级到了主要联赛,每个地区现在都接待着主要的联赛球队。 

同样,从小镇到大城市的转变是基于经济学的。  烟草,纺织品和家具不再是过去的经济动力。 尽管仍然很重要,但它们的主导地位已被技术,制药,金融服务及其他取代。   这些行业在大城市中得到发展和壮大,它们充分利用了靠近研究型大学和大量大学毕业生的优势。

 那么,我们的未来会成为大国变小而小国变小的一种吗?也就是说,我们州的大城市继续以牺牲小城镇为代价来发展吗?

 一个很好的例子可以证明这一结果。 例如,据预测,从2010年到2050年,三角地区的威克县和夏洛特地区的梅克伦堡县的人口将增加一倍,而与此同时,我们县的三分之一(全部为农村)将失去人口。

 然而,未来很少会直线前进,并且假设过去的趋势将继续下去,可能会得出一些最糟糕的预测。 原因很简单,趋势往往达到临界点。

 实际上,我们可能已经在我们的大城市中看到了一些引爆点。  交通拥堵就是其中之一。   随着大城市将越来越多的人聚集在同一个地理区域内,可以肯定的是,我们上下班的时间将会增加。  是的,已经计划或正在进行一些项目来增加道路通行能力并建设各种形式的公共交通,但是这些项目要花费数年的时间才能完成。 

 房价上涨是快速发展的城市的又一伤亡。  再一次,这是更多的人试图挤入同一空间的问题。 每个人都希望在大城市设有一个方便的住宅区,以最大程度地减少上班,购物和娱乐场所的旅行。  这些首选地点的竞争会自动抬高每平方英尺的价格,使房屋和公寓都更加昂贵。

 这是通勤和住房这两个必需品的临界点,一些未来主义者说,这可能最终使大城市失去光彩,并促使小城镇复兴。  如果是这样,技术将在这一新的“小就是美”运动中扮演重要角色。

例如,二十年前从未有过起飞的远程通勤现在可能正在起飞。  随着技术变得越来越复杂,更快,并通过诸如FaceTime和Skype之类的技术来促进面对面的交流,远程办公变得越来越普及。  如今,通勤的人数超过了使用公共交通工具的人数。   远程办公可能会激起一波工人及其家人离开拥挤,昂贵的大城市,转向小城镇的安静和负担能力。

 但是,获得医疗服务,精致的商店和餐馆以及大型大学又如何呢?   在这些方面,小城镇很难与大城市竞争。

 也许不吧。  无人机运送包裹和食品,远程医疗和在线教育-必将在未来几年内提高质量和可用性-可使小城镇兼具两全其美的特点:拥挤,负担得起,但设施便利的大地方。

  是否有任何“回到小镇”运动的证据?  美国人口普查报告显示,过去两年来,大城市以外的农村地区及其郊区自2010年以来首次增加了人口。  在北卡罗来纳州,2015年至2017年间,我们一半以上人口低于10,000的城市获得了居民。   

这是可以考虑的未来。  包括北卡罗来纳州在内的美国仍将有由大城市驱动的经济。  那些选择居住在大城市中的人们将身处多层的高层建筑中,或者位于城市边缘的高密度,低平方英尺的平房中。  城市将被与经济相关的“节点”或城镇所包围,城镇选择通勤者将使用自动驾驶汽车。   许多人将通勤。   这些城镇将支持低密度的生活以及安静,奔放的生活方式。

 这是我们的国家在2050年的样子吗?   这是可能的。  技术很大程度上取决于我们的工作方式,旅行方式以及获得商品和服务的方式。   但这也将取决于我们对生活方式和地点的个人选择。 换句话说,我们将决定!

            Walden是北卡罗莱纳州立大学农业与资源经济学系的William Neal Reynolds杰出教授兼推广经济学家,教授并撰写有关个人理财,经济前景和公共政策的文章。