有线电视公司封锁了北卡罗来纳州的市政宽带,并留下了空白。 让其他人填补它。

2020年10月15日发布

通过 克拉克·詹金斯

大约十年前的现在,北卡罗莱纳州大会批准了实质上禁止市政当局充当互联网服务提供商的立法,禁止任何新的或扩展的市政拥有和运营的系统。

当时,威尔逊(Wilson)一直以闪电般的互联网速度建立其Greenlight系统,北卡罗来纳州的其他一些城镇也在效仿。大型电信公司–时代华纳电缆(现频谱),AT&T and CenturyLINK –认为这等于不公平的政府补贴竞争。

对于大多数州立法者来说,这些论点似乎足够合理,并且坚持不懈。但是,那些公司当时也保证,他们既有能力也将有能力解决困扰北卡罗来纳州农村地区的贫困服务问题。 

九年后,这些服务差距仍然存在。
 
主要电信提供商无法获得对北卡罗来纳州农村地区的快速,可靠服务的后果,使农村居民的生活每天都更加悲惨。在COVID-19之前就是这种情况。今天,情况更是如此,因为居民在家中远程工作,需要良好的互联网连接。学校被迫通过计算机链接远程联系学生;越来越多的老年人需要通过远程医疗工具进行虚拟医疗。

这种数字鸿沟尚未解决并不是任何单个公司,实体或个人的错。为人口较少的地区提供服务很昂贵。

但是,作为一个国家,我们必须认识到现在的证据不胜枚举:仅私营部门将无法解决这个问题,而国家的未来’农村经济处于危险之中。互联网服务是必不可少的基础设施,这种流行病已经证明了这一点,超出了任何合理的相反论点。

同时,北卡罗来纳州的一些较大的提供商自身也存在财务问题,这使得在服务升级方面的投资变得困难。 Frontier和Windstream,两个州’在上述公司之后,美国最大的提供商已在过去两年中都申请了第11章的破产保护。在同一时期,华尔街的出版物一直在猜测,CenturyLink可能出售其住宅业务,因为其业务的这一方面并未增长。 Suddenlink已被一家法国公司收购,并因记录在案的服务中断而苦苦挣扎。

但是,我们有一些规模较小的本地公司,他们渴望这项业务,也就是说,当一种商业模式可行时,它将通过与地方政府,非营利组织或其他机构合作来限制其初始投资。

 近年来,大会已采取了一些积极步骤,制定了一项赠款计划,并开放使用电力合作社资产来改善服务。

It’ 但是还不够。 赌注太高,努力太有限。

北卡罗来纳州的许多农村城镇拥有电力系统,其资产已被2011年立法所淘汰。这是可以帮助补贴新的和更快的服务的基础结构,而无需纳税人额外的钱。根据州法律,这些城镇无法获得美国农业部的宽带补助。状态’出于帮助农村经济而创建的Golden LEAF基金会,出于相同的原因,不能向这些城镇提供互联网骨干网投资的赠款。

这些限制是不合理的。避免更好地利用这些资产是不合理的。

大型电信公司现在已经停止停止游说努力,以阻止我们将所有工具都摆在桌面上。北卡罗来纳州农村地区必须向前发展,该州的公共和私营部门领导人需要帮助实现这一目标,或者摆脱困境。

注意;该文章最初于2020年10月11日发表在《新闻与观察》上。经作者,前国家参议员的许可,转载。