宽带是下一届会议的立法重点之一

下午4:59发布星期四

通过 贝基·格雷

大会将于1月13日召开两年一次的会议。’我将讨论如何使经济重新起步,解决教育方面的学习差距,以可承受的价格改善获得优质医疗服务的机会,制定税收和支出计划以及开始百年重新分配的过程。但也许他们要解决的最紧迫和两党问题是宽带连接。 

甚至在COVID-19大流行之前,北卡罗莱纳州人就开始担心宽带的使用。在许多农村地区,没有服务。在北卡罗来纳州的许多地区,可用的服务不足。在城市地区,成本和可靠的服务是一个问题。但是随着大流行,宽带接入问题变得更加尖锐,因为学校开始进行所有在线学习,员工在家里工作,通过远程医疗进行的医疗保健更加安全,便捷,并且在线商务飞涨。宽带接入已不再是奢侈品。它’s a necessity. 

十年来,社区一直在为宽带接入而奋斗。尽管发展了私人市场,但连接最后一英里仍然无利可图。无奈使一些客户转向政府来解决问题。城市试图建立和维护自己的宽带系统而失败了,给纳税人造成了数百万美元的损失,损害了其他服务,仍然无法提供优质的产品。 

2018年,大会制定了``农村地区经济增长与技术获取计划'',该计划提供了1000万美元的赠款,用于扩展该州农村地区的宽带接入,连接经济困难县的家庭,企业和农业运营。 2020-81年会议法拨款100万美元,用于建立宽带卫星赠款计划。 2020-97年会议法将3200万美元的联邦CARES资金分配给了GREAT赠款,以在未服务和服务不足的农村地区提供宽带服务。 

政府对宽带连接的投资对私营公司有所帮助’在全国范围内,投资额高达数万亿美元。但是,只有金钱就没有’解决了这个问题。任何系统都必须允许竞争和技术进步,所以今天’s broadband isn’明天过时,过时且无用。当提供公平的竞争环境,使私人市场可以自由创新,发展和竞争时,投资便会获得回报。在宽带技术的开发和维护中尤其如此。 

我们面临的问题是如何在整个北卡罗来纳州提供和维持宽带连接以及负担得起的可靠服务。大会在十年前就意识到了互联网连接的必要性,并致力于制定政策以开放市场,邀请私人投资,并建立了可以随需求和技术进步而增长的基础设施。在新的立法会议开始时,立法者应考虑以下解决方案: 

*  将宽带服务和投资留给私人提供商。
*  简化许可,删除不必要的规定。
*  消除在公共财产和公共通行权上建立无线基础设施的障碍,允许租赁杆具的租赁协议鼓励发展基础设施。
*  通过公开市场和竞争而不是政府接管来找到解决方案。
*  提供直接的消费者补贴,就像优惠券一样,在服务不足和服务不足地区的农村居民可以用来购买打折的宽带或设备。
*  在GREAT赠款计划周围设置护栏,以鼓励创新,关注未服务区域,为先进技术留出空间,提供赠款而不是持续的资金流。
*  最小化和现代化地方和州一级的费用,以避免重复计费并保持低成本。
*  坚持国家保护工作和投资’的2011年公平竞争环境法案,该法案规范了地方政府与私营企业之间的竞争。

COVID-19大流行关闭和限制使我们依赖互联网进行工作,上学和医疗保健。那个依赖赢得了’大流行结束时结束。每个人都渴望回到工作场所,让孩子们回到学校,并照顾我们的健康。可靠的负担得起的宽带连接的接入对于经济复苏,解决学习损失,远程工作的劳动力选择变化,医疗保健成本上升以及整个北卡罗来纳州的经济增长将变得更加重要。 

以负担得起的价格获得可靠的宽带不再是可选的;它’是必要的。决策者必须立即解决这个问题。北卡罗来纳’医疗保健,教育,劳动力和经济取决于互联网的访问。技术获胜’等一下,北卡罗来纳州的任何地方都不会落伍。

贝基·格雷是约翰洛克基金会的高级副总裁。