公平的出人意料的医疗账单

2019年8月29日发布

通过 霍华德·李

这个国家的医疗保健费用太高—that’s one thing both political parties can agree upon. Further compounding the issue is the pervasive problem of surprise medical billing. Families already struggle to meet co-pays and deductibles; getting hit by high, unexpected medical costs only makes it 那 much harder for them to access the critical health care services they need. Something has got to give.
 
一些州已经成功地通过了立法,以保护患者免受意外费用的侵害;但是,这不是’t an issue 那 should be addressed on a state-by-state basis. No, this requires congressional action so we can nip this problem in the bud at the national level. That is why it is past time for Congress to find a workable solution 那 helps provide relief to vulnerable patients and their families.
 
惊喜计费通常是以下两种方式之一。患者在不在其网络中的急诊室或医院寻求治疗—或者由网络外的医生在其网络中的设施中对其进行治疗。显然,大多数患者’没有时间或有远见的知识来询问他们看到的每个医疗保健提供者,以便他们可以确定其网络状态—也不必要求他们这样做。
 
这个问题影响了约57%的美国人—但它对少数民族的影响却深远不成比例。对于许多未得到充分服务的有色人种社区,急诊室是医疗服务的主要提供者。但是,通过访问急诊室,少数族裔更有可能受到不在其网络中的医生的治疗,从而导致出人意料的账单,使更多的经济困难背负于负担得起的病人和家庭。
 
As Congress works to address this issue, lawmakers must ensure 那 whatever solution they enact is one 那 will not only eliminate surprise billing, but also maintain patient access to affordable, quality health care. Currently, not all the options on the table would guarantee 那 .
 
国会中的一些人提出了一项政府规定的基准,以设定在保险公司和医疗服务提供者之间无法达成共识的网络外支付情况下,向医生支付的费用。从理论上讲,这种方法将有助于防止某些患者受到突如其来的账单的影响。但是,基准测试也将使大量患者面临更低的护理标准,更高的成本和更少的获得机会。这些是不可接受的权衡。
 
使用保险公司’ in-network averages—这几乎是不透明的数字—为医生人为地设定低费率将导致我们许多重要的医院和急诊室遭受巨大的财务损失。对于那些服务于传统上服务不足,被剥夺权利的社区的设施,这些损失可能太大而无法承受,并且将迫使其中许多人裁员,取消提供或什至完全关闭。这些结果中的任何一个只会损害我们某些高风险,最脆弱患者群体的患者获得医疗服务的机会,并威胁某些患者的负担能力。
 
但是,有一个更好的解决方案正在考虑中,它称为独立争议解决,或简称为IDR。正如其他法规所概述的那样,IDR将促进保险公司与医疗保健提供者之间的公开,透明的谈判流程,使他们能够通过在线门户网站提交最佳报价来解决彼此之间的支付纠纷。公正的第三方调解员将在30天内确定最终付款,提供商将根据公平的市场价值获得所提供服务的临时付款。这是服务于高风险社区的医院的关键部分,因为这些付款将有助于确保财务稳定,因此不会中断患者护理。
 
IDR是国会中唯一一种行之有效的解决方案。纽约于2015年通过了一项州法律,该法律使用IDR保护患者免受意外费用的影响。从那以后,网络内参与度增加了,网络外账单下降了34%,急诊室护理成本下降了。在加利福尼亚,最近实施了基准解决方案的加利福尼亚州,医生已经发出了警报,因为保险公司胆量大胆地削减了长期合同,从而减少了患者获得网络内护理的机会。
 
It’现在是国会结束意外计费的时候了—并以公平,公正和平衡的方式做到这一点,从而保护所有人的医疗保健。我们的国会代表团应在IDR和G.K.代表的支持下全力以赴。巴特菲尔德(Butterfield)以及参议员理查德·伯(Richard Burr)和汤姆·提利斯(Thom Tillis)都应确保通过国会的任何法案都包括这一行之有效的程序,而不是可能带来灾难性的基准测试方法。
 
霍华德李是前四个学期的北卡罗来纳州参议员,并在北卡罗莱纳州当选为第一任非洲裔市长。他还曾担任环境部长&自然资源,是北卡罗莱纳州教育委员会的前主席。